30 abr. 2012

El Padre del Blues...


El 30 de abril de 1983, muere en Westmont, Illinois,  Muddy Waters, considerado el Padre del Blues de Chicago, y una de las raíces de lo que fue más tarde el Rock and Roll.
McKinley  MorganFiel(Muddy Waters), era uno de los miles de trabajadores en las plantaciones de algodón cercanas al río Missisipi. Un investigador de la biblioteca del Congreso de los Estados Unidos fue el primero que graba en un acetato a Muddy durante un descanso de su trabajo. Cuando Muddy tiene la oportunidad de escucharse, decide abandonar la plantación y dedicarse a cantar. Según la película “Cadillac Records” del 2008, es Leonard Chess, fundador en 1952 de Chess Records, el sello más importante en los 50 en difundir el Blues, Soul y Rythm & Blues, quien decide  llevarlo al disco y arriesgando el poco capital ahorrado, asume el desafío de crear un sello discográfico. En esa película se relata el naciendo de Chess Records y el inicio de la carrera de Muddy Waters, hombre que influyó fuertemente a muchos otros interpretes, años en que ser un afroamericano famoso, conllevaba muchos problemas. Los Rolling Stones, por ejemplo, se llamarón así en honor a Muddy usando el título de su canción “Stone Rollin”(recomiendo la película a quienes gustan del soul o blues).

28 abr. 2012

Eleanor Rigby


El 28 de abril de 1966, en EMI Studios de la calle Abbey Road en Londres, Los Beatles inician la grabación de otra de sus más bellas canciones…”Eleanor Rigby”.
El tema pertenece prácticamente a Paul McCartney, y el nombre Eleanor le vino a su creación cuando recordó a una actriz amiga; Eleanor Brown, que participó con ellos en la película “Help”. Paul contó en una oportunidad que un día mientras caminaba a ver  a Jane Asher, su primera polola,  vio un viejo negocio que se llamaba Rigby, el nombre le  agradó tanto, que más tarde  al cantarlo con  la melodía, se dio cuenta que armonizaba muy bien con la idea.
Paul sintió que ésta canción era tan suya, que la grabó(idea de George Martin) en solitario, acompañado solamente de un grupo de cuerdas(4 violines, 2 violas,  2 cellos).
Al momento de grabar, George Martin instaló un micrófono a cada instrumento y los acercó al máximo , con la idea de conseguir un sonido diferente.

27 abr. 2012

Cumbia Chica que emborracha el corazón


El miércoles pasado, a invitación de mi hijo Pablo, asistí al GAM, para conocer y disfrutar con la Cumbia Chicha. Allí, junto a mis hijos Rodrigo y Carolina, mi nuera Pili y mi yerno Leo, tuve el gusto de conocer este nuevo y contagioso estilo musical peruano. Llama la atención que su exponente sea un músico francés radicado en Estados Unidos, pero que así todo, lo hace de maravilla. El nombre de la agrupación es Chicha Libre.


Laura, el secreto de una melodía


Una de las películas clásicas del cine norteamericano que incluso está incluida en El Libro de Oro del Cine Mundial, comenzó a rodarse un 27 de abril de 1944.
Fue un éxito de taquilla, recogió las mejores críticas y su director, Otto Preminger, fue nominado al Oscar.
De esta película surge una de las más hermosas canciones con nombre de mujer: “Laura”, cuya creación tiene una historia muy especial.
Otto Preminger quería que el tema musical central del film fuera una canción de Duke Ellington titulada "Dama Sofisticada" pero los productores sugirieron que la película debía contar con un tema musical especial, ad hoc a la cinta. Con la intención de salirse con la suya, Preminger cede pero a pie forzado da sólo tres días de plazo para encontrar el tema musical. Los productores piensan inmediatamente en David Raskin y éste acepta el desafío.
Los dos primeros días no fueron buenos para Raskin, nada salió de su piano, llegando el domingo y con él su tercer día de trabajo. Estaba en eso cuando se acuerda que su esposa, antes de salir a un viaje que no explicó, le había entregado una carta. Breve pausa, busca la carta en el bolsillo de su chaqueta, abre el sobre y lee las primeras letras; “Adiós, que tengas mejor suerte la próxima vez… Dios te cuide…”.  Su esposa lo abandonaba. Es en ese momento que fluye sobre el piano la melodía que lo elevaría al éxito. "Laura" está considerada dentro del standard del jazz y son cientos los artistas que la han grabado.
Les invito a escuchar la versión de "101 Strings Orchestra", que a mi parecer, conserva la idea original de Raskin.



                                   

26 abr. 2012

Delicado..un éxito mundial


Waldir Azevedo es el responsable de introducir el cavaquinho(cavaquiño) a la música popular brasileña. Este instrumento es una pequeña guitarra de cuatro cuerdas originario de Portugal y con un sonido muy característico. Azevedo, después de estudiar flauta cuando niño, descubre la magia del sonido del cavaquinho y se convierte en un eximio ejecutante de este instrumento, además en una de las figuras más importante del país carioca.  Su primer éxito mundial es “Delicado”, un tema en tiempo de baión que hace honor a su título, pues se trata de una delicada y acompasada melodía. Lo grabó en 1950 y sólo en Brasil, superó las 600 mil copias, pero este éxito de ventas, llamó la atención de las editoriales norteamericanas y rápidamente aparecieron cover que silenciaron en gran parte de América del Sur, la magnifica versión de Waldir Azevedo, tanto así, que el cover del músico de origen canadiense Percy Faith, además de lograr el número uno en el Billboard del 26 de abril de 1952, marcó presencia en las encuestas de las radios de todo el  mundo. La versión de Faith no tiene cavaquinho, sino el arpa de Stan Freeman, un músico de estudio. Creo, como un saludo al número uno de "Delicado" en el Billboard en un día como hoy, que se justifica escuchar la versión original que realizó su creador Waldir Azevedo y poder disfrutar del sonido de su Cavaquinho.






25 abr. 2012

Nosotros, que nos queremos tanto...


Mi manía por conocer historias de canciones, anécdotas del cine y del mundo de la música comenzó  una noche de septiembre de 1958 durante mi estadía en el Regimiento Reforzado N° 2 Guardia Vieja en Los Andes, y a la espera del llamado  a dormir. En esos minutos escuché por los parlantes de la institución el bolero “Nosotros” ,  que mi  madre  cantaba siempre, pero nunca había puesto atención a la letra y que a esas horas del atardecer, a los pies de la cordillera y escuchando con atención el bolero  mirando las estrellas, encontré insólito que un hombre enamorado dijera  a su enamorada: “no es falta de cariño, te quiero con el alma, te juro que te adoro y en nombre de éste amor y por tú bien…te digo adiós”. Demoré como cuatro años y más en conocer la historia y fue cuando era jefe de promoción de Goluboff Industrias Fonográficas. Una revista mexicana contaba que su autor, Pedro Junco, cuando supo que estaba enfermo de tuberculosis decidió terminar con la mujer que amaba para no contagiarla. Y le dice casi las misma palabras en el bolero que él creó:

                                           “Atiéndeme, quiero decirte algo,
                                            que quizás no esperes,
                                            doloroso tal vez.
                                            Escúchame, aunque me duele el alma,
                                            Yo necesito hablarte y así lo haré”.


Se cuenta que ella quedó muy triste y sin saber por qué la dejaba. Sólo se enteró de la verdad cuando él murió en un día como hoy 25 de abril de 1943. Pedro Junco  nació en Pinar del Río, Cuba, el  22 de febrero de 1916, y muere a los 23 años de edad en La Habana.

24 abr. 2012

Fugitiva


Del Shannon (Charles Westover) llega a la música por su madre, quien lo motiva desde muy niño a que aprenda el ukelele y luego la guitarra. Con este último instrumento comienza a cantar en las reuniones del colegio. El grupo  que más admira Charles es Ink Spots y de ellos imita su falsete, el que lo hará popular años más tarde.
En 1960, Charles es parte de una banda que toca en el club Hi-Lo, de Battle  Creek, Michigan. Allí primero es guitarrista y muy pronto será vocalista. El solista del grupo es un hombre que debido a su afición al licor se ausenta con frecuencia de la banda, lo que motiva su despido y el paso de Charles a ocupar ese puesto.
A finales de 1960, Charles Westover, que ahora se llama Del Shannon, es contratado por Big Top Record para una grabación. Ésta no es del agrado de los ejecutivos, la encuentran lenta y llaman a Shannon para solicitarle una con más ritmo.
Una noche, mientras Shannon y su banda actuaban en el club, Max Crook, uno de sus miembros, realiza una improvisación en su “musitron”(*), un instrumento creado por Crook y que es el precursor del sintetizador. Shannon detiene su show y pide a Max repetir esa línea melódica. Al día siguiente, “Runaway” estaba lista para ser grabada.
“Runaway” llega al número uno de las encuestas en Estados Unidos el 24 de abril de 1961 con una venta diaria de 80 mil copias, logrando sobrepasar el millón y entregar a Del Shannon el único Disco de Oro de su carrera.


(*)El Musitron, creado por Max Crook, no pudo ser patentado por su autor pues estaba construido con muchos elementos ya patentados (tubos de televisión, piezas de máquinas grabadoras,  resistencias, parlantes, etc.) perdiendo así la ocasión de ser el verdadero inventor del sintetizador.

20 abr. 2012

Recordando a Cantinflas


El 20 de abril de 1993 muere en Ciudad de México Mario Fortino Alfonso Moreno Reyes, mundialmente conocido como Cantinflas. Este actor y comediante, mero mejicano, gozó de un cariño entrañable por parte de quienes lo seguían, película tras película. Personalmente creo haberlas  visto todas en la pantalla del cine Santiago, que exhibía sólo películas mexicanas y que estaba ubicado en Merced frente a la Casa Colorada.
Cantiflas desarrolló su sentido de la comicidad primero en las carpas de los circos, luego en el teatro y al final en el cine. Cantinflas era Mario Moreno, y Mario Moreno era Cantinflas. El hombre y el personaje representaban a la esforzada clase baja mexicana pues él fue hijo de un humilde cartero y logró lo que algunos pueden lograr gracias a la perseverancia.
Discrepo cuando algunos periodistas dicen que es el “Chaplin de México”. No, “Cantinflas es el Cantinflas de México”. Fue mi artista favorito en mi niñez y hoy lo recuerdo con respeto.


19 abr. 2012

Descansa en paz Dick Clark


Por mi amiga Conti González Báez de México, me entero que ayer falleció Dick Clark, la última gran leyenda de los Disc Jockey norteamericanos durante la Era del Rock And Roll. Dick Clark, junto a otro grande de la radio y TV; Alan Freed, fueron los primeros que se atrevieron a difundir ese nuevo y loco ritmo llamado rock and roll. Fue creador de varios programas de radio y televisión, pero sin lugar a dudas que el más famoso fue  “American Bandstand”.

Nunca caminarás solo...


Hace 67 años, el 19 de abril de 1945, los compositores Rodgers y Hammerstein, estrenaron en el Teatro Majestic de Broadway, la obra “Carrusel”. De ese musical es la canción “You’ll never walk alone”, grabada ese mismo año por  Frank Sinatra que la lleva al noveno lugar de la popularidad.
Mas tarde la incluyeron en sus respectivos discos, Judy Garland, Doris Day, Elvis Presley, Barbra Streisand, además de muchos otros interpretes.  Fue una de las canciones más solicitadas y escuchada en norteamérica durante la Segunda Guerra Mundial y es, además,  el himno del club de futbol Liverpool FC.
Quien la canta una vez todos los años desde 1964, es el comediante norteamericano Jerry Lewis. Lo hace siempre que cierra su Teletón. Este año la cantará por última vez, pues anunció que dejará de conducir este magno show benéfico creado por él, y que va en ayuda de la MDA(Asociación de Distrofia Muscular). Millones de norteamericanos la escuchan y se emocionan con “You’ll never walk alonme”, en la voz de Lewis.
                                            Cuando camines atravesando una tormenta
                                            Mantén bien alta la cabeza
                                            Y no te preocupes por la oscuridad
                                           Al final de la tormenta
                                          Hay un cielo dorado
                                          Y el dulce canto de una alondra
                                         Camina a través del viento, camina a través de la lluvia
                                         Aunque tus sueños se vean sacudidos y golpeados
                                         Sigue caminando, sigue caminando, con esperanza en el corazón
                                         Y jamás caminarás solo….
                                         Nunca caminarás solo.
                                         Sigue caminando, sigue caminando, con esperanza en el corazón
                                         Y jamás caminarás solo….
                                         Nunca caminarás solo.

18 abr. 2012

Liberace, un gran pianista.


Liberace fue un pianista extraordinario, tanto, que a los 14 años ya se consideraba un pianista consumado debutando como solista en la Orquesta Sinfónica de Chicago. A comienzo de los años 40, deja la música llamada docta, para actuar en otro tipo de escenarios. Los críticos lo trataron durante por trivializar las creaciones de los grandes compositores.
Además de la gran calidad interpretativa de Liberace, lo que llamada la atención en sus presentaciones, era su estrambótica forma de vestir. Mucha tela brillante, plumas de colores, grande anillos de diamantes, hasta una malla de pies a cabeza de oro. Fue uno de los artistas más querido de Las Vegas, y sus show eran asombrosos. En Las Vegas  está el Museo Liberace con todos sus trajes, antigüedades y la más grande colección de pianos, uno de sus hobby.
El 18 de abril de 1985, cierra su temporada en el conocido Radio City Music Hall, cobrando dos millones de dólares por su concierto.
Liberace, un gran pianista, un gigante del business show.


17 abr. 2012

Nature boying Cole


El 17 de abril de 1948 llega a ocupar el top de tops en las encuestas musicales de los Estados Unidos la canción creada por Eden Ahbez titulada “Nature Boy”. Ese año el tema fue grabado por Dick Haymes (11), Sarah Waughan (9), Frank Sinatra (7) y Nat King Cole, que la encumbra al primer lugar manteniéndola ahí por ocho semanas. Nat, a sugerencia de Capitol, su sello discográfico, comienza a grabar con orquesta pero sigue presentándose con su trío en diferentes escenarios.
Los que fuimos niños en los años sesenta la conocimos en la voz de Bobby Darin, quien hizo una excelente versión pero que no pasó de la ubicación cuarenta en USA. Por eso, en honor al número uno y a la excelente interpretación de Nat King Cole, escuchemos “Nature Boy”.


16 abr. 2012

"La primera vez que vi tu rostro", una hermosa canción de amor.


Es sabido que el amor es ciego, y tal condición permite aceptar a la otra persona sin importar edad, color, ni físico. Sin embargo, en 1956 el compositor y cantante británico Ewan McColl causó un escandalo mayúsculo en Estados Unidos al tener una relación amorosa  con la cantante folk Peggy Seeger, veinte años menor, mientras continuaba casado con la bailarina Jean Newlove.
En 1957 McColl le escribió a Peggy una de las más hermosas canciones, y hoy un clásico, “The first time ever I saw your face”. Pese a lo hermoso, el tema no tuvo mucha proyección en la versión de Peggy ni en la diversas  versiones que se grabaron. En  1969,  Roberta Flack la incluye en su álbum “First Take” pero igual tuvo que pasar un tiempo para lograr la popularidad. Esto sucede en 1971, el año en que  Clint Eastwood comenzó a filmar su película “Play Misty for me”. Se comunica con Roberta Flack y además de decirle esa canción era su favorita, pide la autorización para incluirla en su película. “The first time ever I saw your face”  se escucha de fondo en la escena de amor entre Eastwood y la actriz Donna Mills. Ese instante hace que miles de jóvenes, una vez terminada la cinta, salgan del teatro buscando la canción en las disquerías.  El tema llega al primer lugar de popularidad y ventas el 16 de abril  de 1972 y permanece al tope por seis semanas. Al año siguiente, el 3 de marzo de 1973, en el  Tennessee Theater, de Nashville, recibe dos Grammy por esta canción: “Disco del Año” y “Canción del Año”.


Cierro la nota diciendo que Ewan McColl y Peggy Seegers  finalmente se casaron en 1977 y vivieron felices hasta 1989, año en que muere Ewan.

14 abr. 2012

Whre or when un éxito de 1937


“Babes in arms” fue una comedia musical creada por  una de las dupla más famosas; Richard Rodgers y Lorenz Hart. La obra se estrenó  el 14 de abril de 1937 en el Teatro Shubert en Braodway, Estados Unidos.
                                                
                                                 (Primer afiche de la obra)
Debido al éxito, fue llevada al cine en 1939 con el mismo título, pero sus protagonistas principales fueron la conocida “Pareja de Oro” ; Judy Garland y Michey Rooney.
                                               
De esta obra musical, surge una de las canciones hoy clásicas del repertorio norteamericano… ”Where or when”, grabada por más de 95 cantantes(por lo menos es el dato que tengo, hasta el 2.000), entre ellos, Tony Bennett, Nat King Cole, Peggy Lee, Dean Martin, Johnny Mathis, Frank Sinatra, Andy Williams, Diana Krall,  etc.
Quien primero la graba es Ray Heatherton, que además participó del elenco original de la obra presentada en Broadway en 1937.




13 abr. 2012

Benny and the Jets


En el Billboard del 13 de abril de 1974 aparece en el tope de la popularidad “Bennie and the Jets”, con el británico Elton John. El cantante no podía creerlo pues él en su momento había rechazado la idea de MCA (Music Corporation of América) de realizar un disco single con esa canción. Aunque era de su agrado, no tenía fe en el tema. Ante la duda del cantante, MCA británica decide lanzar un single cuya cara “A” es "Candle in the wind”, un tema en homenaje a Marilyn Monroe, la que por supuesto fue un gran éxito en Inglaterra, pero MCA insistió con "Bennie and the jets” y lo adjunta como cara B de ese disco 45 rpm.
La radioemisora estadounidense CKLW de Windsor, Detroit, recibe como primicia el disco pero no trabaja la cara A, "Candle in the wing”; por el contrario, comienza a difundir en forma fuerte y constante la cara B, ”Bennie and the jets”.  Es tan potente el resultado de sintonía que MCA de Estados Unidos decide trabajar como cara principal el tema menospreciado por Elton John, llegando éste al número uno de la popularidad en un día como hoy de 1974, convirtiéndose en Oro y Platino en ventas.



12 abr. 2012

Trece mujeres (y un solo hombre en el pueblo).


El 12 de abril de 1954 entran al famoso edificio Pythian Temple de Nueva York, donde estaban los estudios de grabación de  Decca Records, Danny Cerrone, guitarra líder, Billy Williamson, Steel guitar (hawaiana horizontal), Joey D’Ambrosía, saxo tenor, Johnny Grande, piano, Marshall  Lytle, contrabajo, Billy Guesak, bateria y… Bill Haley, voz y guitarra rítmica.

Ese día se  graba "(Were gonna) Rock around the clock", el primer disco de Bill Haley y sus cometas para esta empresa discográfica. Minutos más tarde se comienza con "Thirteen woman", ésta última queda definitivamente como cara B de este single.  Aun no comienza la Era del Rock and Roll pero la simiente ya está seleccionada.

Como todos conocen “Al compás del rock and roll” quiero invitarles a escuchar “Trece mujeres” que además de ser un excelente rock  and roll (Decca aún no sabía lo que era, pues en la etiqueta dice Fox Trot), es un tema que me recuerda las reuniones juveniles en casa de mi amigo Sonny Carrasco, con quien formamos  en 1959 el dúo “Sonny and Johnny”.


11 abr. 2012

Fremde in der nacht (Extraños en la noche)


La vida suele ser injusta en muchas ocasiones y en el mundo de la música pasa frecuentemente.
El Viernes Santo, por ejemplo, hablé de “Piano”, la canción que grabó la cantante italiana Mina en 1960 y que pudo ser su éxito internacional, pero ustedes supieron lo que pasó. Hoy quiero que conozcan al cantante y compositor  croata Ivo Robic.
Ivo, además de grabar  muchos discos, logró imponer  muchos de ellos en las encuestas  de toda Europa, continente donde fue ampliamente conocido a partir de los años 50. Uno de estos, interpretado junto a la orquesta de Bert Kaempfert,  llegó a convertirse en un gran éxito en los Estados Unidos con una venta sobre el millón de copias. Me refiero a “Morgen”.
En 1965, nuevamente junto a Kaempfert, se presentan en el Festival de la Canción Croata en la ciudad de Split con una canción creada entre ambos. Música de Bert, letra de Ivo Robic. Título de la canción : “Fremde in der nach”. Con este tema se repite lo de Mina,  la canción llega a los oídos de los letristas Charlie Singleton y Eddie Snider que la recrean al inglés pensando que están frente a una gran canción. Frank Sinatra la graba el 11 de abril de 1966 junto a la orquesta de Nelson Riddle y a pesar que Sinatra, una vez terminada la grabación, dijo que era un pedazo de porquería, la canción logra los siguientes Grammy:
·         Disco del año.
·         Mejor Interpretación vocal masculina.
·         Mejor Arreglo.
·         Mejor Album del Año (el tema está incluido).

Hoy invito a todos a escuchar la versión original de Extraños en la Noche, en la voz de Ivo Robic con…”Fremde in der nach”.


10 abr. 2012

El escándalo Montesi


El 10 de abril de 1953, a las siete de la mañana, un albañil llamado Fortunato Bettini llegó a una comisaría italiana para informar que había visto el cadáver de una mujer en la playa de Tor Vajanica (a 42 kilómetros de Roma). Se trataba del cuerpo sin vida de una hermosa muchacha de 21 años llamada Wilma Montesi. La policía dijo que era una muerte accidental pero la mayoría no creyó esa información. Esa misma mayoría intuía que alguien estaba relacionado con ese “accidente”. 
En los cafés alrededor del Por Veneto las personas empezaron a hablar del hijo de un político poderoso que organizaba fiestas a las que acudían algunas estrellas del cine y donde circulaba mucha droga. La prensa tituló: El escandalo Montesi. Mucha tinta y mucho papel se usó para esta noticia y nunca se llegó  a la verdad de lo sucedido con Wilma Montesi.  El 16 de abril de 1955, el caso fue cerrado.

                                            

Cuando Gabriel García Márquez era periodista de “El Espectador” de Colombia escribió una extensa e interesante crónica sobre este hecho policial y el misterio que rodeó al escandalo Montesi, inspirando a los compositores Ruccioni y Pal Latorre a crear una canción que Lucho Gatica grabó en ritmo de bolero en 1954, junto a la orquesta del maestro Vicente Bianchi.



Este tema está en un álbum doble que EMI editó en nuestro país.

9 abr. 2012

Hotel nostálgico


A  Mae Boren Axton la llamaban “Reina Madre de Nashville”, un gran honor en realidad pues a Nashville, capital del estado de Tennesse, se la conoce como  La Ciudad de la Música. Fue una mujer que trabajó en la industria del disco junto a muchos artistas, entre ellos Willie Nelson, Eddy Arnold, Johnny  Tillotson, etc. pero tiene en su biografía tres eventos muy especiales. El primero, fue ella quien presentó a Elvis Presley al conocido Coronel Parker, que posteriormente se convirtió en su manager. Fue ella la que insistió al jefe de la división de RCA Nashville  que contratara a Presley. Y fue ella la que escribió el primer número uno de Presley.

                                   

En el libro “Elvis from A to Z” de  Fred Worth, se cuenta que a mediados del otoño de 1956 el letrista Tommy Durden tuvo la idea de escribir una canción basada en la noticia que leía en el Miami Herald. El periódico ese día traía en la portada una foto de un suicidio con el titular “¿Conoce usted a este hombre?" El artículo agregaba que este desconocido, que se había suicidado en el cuarto de un hotel, había dejado una nota que decía: ”Camino por una calle solitaria”. Durden escribió una poesía sobre esta noticia y fue donde Mae Boren Axton, quien terminó la idea y agregó la música.  Meses más tarde, el 10 de enero de 1956, Mae tuvo la oportunidad de mostrar ésta canción, ahora titulada como “Heartbreak Hotel”, en la convención anual de los Disc Jockey realizada en el Andrew Jackson Hotel de Nashville. Elvis estaba presente en la convención y solicitó a Mae grabarla. Fue el primer disco sencillo de Elvis Presley  para la RCA, y su primer número uno.

                                     

"Heartbreak Hotel" (Hotel nostálgico) fue número uno en el Billboard el 21 de abril de 1956 y permanece en esa posición por ocho semanas.



7 abr. 2012

Mattinata


Cuando creé el blog Del Swing al Rock, fue para transitar con las canciones, melodías e intérpretes surgidos entre los años 1930 al 1979. Pero en un día como hoy de 1904, sucedió algo interesante en el mundo del disco. Enrico Caruso graba el 8 de abril de 1904, “Mattinata” del compositor Ruggiero Leoncavallo. ¿ahora que es lo interesante?, pues que “Mattinata”   es la primera creación compuesta   exclusivamente para ser llevada al disco, además, escrita exclusivamente para una industria discográfica, la Gramophone Company.  Hasta esa fecha, sólo se grababan trozos de obras conocidas y esta idea de crear un tema sólo para discos, abre las puertas hacia otros compositores, los autores de canciones populares.

6 abr. 2012

Softly as I leave you


No siempre mis apuntes seguirán un orden cronológico a modo de efemérides musicales.  Habrá canciones, sucesos o apuntes que permitan salir del calendario musical para compartir notas que me han llamado la atención. Una de éstas es la de hoy que con motivo de  Viernes Santo, están presente en ella el amor, el dolor y la muerte.
La cantante Mina grabó en 1960 una composición de Tony de Vita y Giorgio Calabrese titulada “Piano”. Fue un gran éxito en Italia y pudo haber sido el gran impacto de Mina a nivel internacional, pero tuvo la mala suerte que el tema lo escuchara el compositor británico Hal Shaper quien en 1961 la traduce al inglés con el título “Softly as I leave you”.
Se sabe que la letra de esta canción está tomada íntegramente de una nota de un enfermo terminal que sabía que esa noche moriría. Y mientras su esposa amorosa y solidaria duerme sentada a su lado en una silla de la sala del hospital, el moribundo comienza a escribir su última carta de amor.

“Suavemente, te abandonaré, suavemente
porque mi corazón se rompería si te despertases y me vieses marcharme.
Así que te abandonaré suavemente,
antes que me eches de menos.
Antes de que tus brazos me pidan quedarme
por una hora, o un día más.
Después de todos estos años,
no puedo impedir que las lágrimas caigan,
suavemente, tan suavemente
como te abandono”

De “Softly as I leave you”  existen muchas versiones, incluidas las de Eydie Gorme, Dean Martin, Andy Williams y Elvis Presley. Esta última estuvo nominada al Grammy como “Best Country Vocal Performance”, pero quedó en segundo lugar en la votación.
Quien primero la graba en inglés es Matt Monro en 1962 y el 17 de Julio de 1964 la graba Frank Sinatra con la orquesta de  Fred Waring y Coros llegando al cuarto lugar de la lista Easy listeming del Billboard.

“Softly as I leave you”,  fue la canción que uso la familia Sinatra cuando anunció la muerte el cantante en su página web .


5 abr. 2012

Tony Williams


El 5 de abril de 1928 nace en New Jersey una de las más hermosas voces del estilo “Doo-Wop”, Tony Williams. Fue descubierto por el productor discográfico Buck Ram cuando lo escuchó cantando en un estacionamiento. No lo pensó dos veces y lo unió a David Lynch, taxista, y Herd Reed, mecánico de autos. Luego suma a Alex Hodge. Ram sabe que la gran amplitud vocal de Williams será lo que identificará a este nuevo grupo llamado The Platters. Lento fue el camino inicial. Alex Hodge no ve futuro para el grupo y renuncia; con su salida, Buck agrega a los hermanos Paul Robi, barítono, y Zola Taylor, soprano. Con esta nueva formación The Platters conocen el éxito. El primer número uno fue: “My prayer” pero sin lugar a dudas el tema que más identifica a The Platters es “Only you”.
Tony Williams cometió el error que muchos hacen, dejar la agrupación que los hace conocidos para intentar una carrera en solitario. Tony deja a The Platters en 1960 y no logra el éxito esperado.
Entre 1950 a 1960 The Platters, con la voz de Williams, lograron ingresar a las listas de los favoritos en USA: 23 canciones, cuatro de ellas números uno y vendiendo más de 50 millones de discos.

4 abr. 2012

I want to hold your hand


Revisando el libro “One Hits” de Fred Bronson compruebo lo que surgió en una charla de café sobre Los Beatles. En 1964, los cuatro de Liverpool logran una seguidilla de números uno nunca antes vista nunca en los gráficos del Billboard u otras encuestas discográficas de los Estados Unidos.
Comenzaron en el tope de la popularidad con “I want to hold your hand”  el uno de febrero y se mantuvieron ahí por siete semanas. Los siguió otro number one el 21 de marzo con “She loves you”. Terminan con  “Can’t buy me love” como número uno  el 4 de abril pero, atención, ese día quedan hacia abajo: segundo lugar para “Twist and Shout”, tercer lugar para “She loves you”, cuarto lugar para “I want to hold your hand” y quinto lugar para “Please, please Me”. Hasta hoy, no se ha repetido este gráfico de popularidad para ningún otro artista o conjunto.
Fred Bronson dice en su libro que Los Beatles además de convertirse en el grupo que logró  acumular la mayor cantidad de discos de preventas para Capitol,  rompió el récord que tenía Elvis Presley cuando a mediados de 1956 logró tres número uno consecutivos con “ Don’t be cruel” y “Hound Dog”, que era un sólo single, seguido de “Love me tender”.




3 abr. 2012

Alvaro Carrillo


Sí, el bolero nació en Cuba pero creció y se desarrolló en México. De este país surgen los mejores compositores y, podría decir, los mejores intérpretes, incluyendo entre ellos a Lucho Gatica, el chileno que triunfó en Chile y conoció la gloria en tierras aztecas.
Ahora, ¿a qué viene todo este encabezamiento? A que hace 43 años, el 3 de abril de 1969, muere junto a su esposa en un accidente de automóvil el gran compositor mexicano Alvaro Carrillo, quien dejó inscrito en el Libro de Oro del Bolero temas como “Amor mío”, “Sabor a mi”, “Sabrá Dios” y “Se te olvida”.





Alvaro Carrillo era ingeniero agrónomo de profesión pero cuando en 1956 entrega a su amigo Antonio Pérez, integrante del  trío Los Duendes, su creación “Amor mío” y ésta se convierte en un gran impacto musical, decide dedicarse sólo a la música. Los que gustan de las buenas canciones saben que los boleros de Carrillo han sido grabados por una gran cantidad de voces y quizás la menos conocida es la versión que hizo Doris Day para “Sabor a mí”, tema incluido en un Larga Duración (LP) para Columbia Records titulado “Latin for lovers”, editado en Estados Unidos el 22 de marzo de 1965. Este álbum lo conocí ese año cuando trabajaba como Jefe de Promoción para Goluboff Industrias Fonográficas, empresa que editada al sello Columbia en Chile. El Long Play no fue editado en nuestro país, por lo que pienso que muchos no conocen esta versión.


1 abr. 2012

Discomanía

Estoy inaugurando este blog que espero sea entretenido y sirva para comunicarnos. Este nuevo sendero de canciones y palabras será depositario de notas acumuladas en mis tiempos de música, discos y radio y me alegro que el comienzo de este blog sea hoy porque hace 66 años atrás, el uno de abril de 1946, aparece en radio Corporación el programa de discos más importante que ha tenido la radiofonía chilena, Discomanía.



Su creador fue Raúl Matas quien luego se lo lleva a radio Minería y  lo conduce hasta 1955, año que decide emigrar a México por un corto tiempo y luego volar a Estados Unidos para trabajar en Radio WRUL de Nueva York. Tiempo después se radica en España (1958), donde logra una popularidad increíble ganando el premio “Ondas” como mejor locutor de 1965. En Chile, Discomanía queda en las manos y voz de Ricardo García. Matas y García, los dos grandes conductores de este inolvidable programa de radio, punta de lanza para los futuros programas disc-jockey, tanto en Chile como en España. Pero, ¿cómo nace Discomanía? El propio Maestro, nos lo cuenta.



No fui amigo de don Raúl Matas, hablé dos o tres veces con él durante el tiempo que estuvo en Chile. Lo conocí cuando, junto con el locutor Juan Carlos Coronado, organizamos una reunión de prensa para el Maestro en una de sus primeras visitas a nuestro país. Espero que esta fecha sea de buen augurio para este blog.

 

Con esta primera nota damos inicio a “Del Swing al Rock”, una mirada a las canciones, ritmos y voces surgidas entre los años 1930 (Era del Swing), a 1979 (Época del Rock). ¡Vaya combinación! ¡Bienvenidos todos y todas!  Abro mis brazos para recibirles con cariño.