31 oct. 2012

We've only just begun-The Carpenters


Lo que pasó con la canción “We’ve only  just  begun”  escrita por Rogers Nichols y Paul Williams, ha sucedido con otros grandes éxitos, pero ésta tiene un plus, está dentro de las 500 mejores canciones de todos los tiempos, según la revista Billboard.
Debutó en la televisión, apoyando la escena de una joven pareja recién casándose. Quien interpreta este spot comercial es el autor de la letra, el cantante Paul Williams.


La agencia de publicidad del Citizen  Croker Bank, buscaba un concepto para el banco  cuya mayoría de sus clientes eran muy adultos, por lo que los publicistas pensaron que era tiempo de conquistar gente joven y que mejor que mostrar una joven pareja casándose,  que es una forma de empezar una nueva vida, con una frase de enganche como “Nosotros sólo estamos comenzando”.


Un día Richard Carpenter  vió el spot y pidió a Paul Williams complementar la canción para grabarla con su hermana Karen

                                                                 (The Carpenters)

La canción se ubicó en la segunda posición de los 100 favoritos, el 31 de octubre de 1970 con más de un millón de copias vendidas y reforzando las ventas del álbum  “Closet o you” de The Carpenters, disco también millonario en ventas.





30 oct. 2012

La Guerra de los Mundos


El 30 de octubre de 1938, desde los estudio de la radio CBS (Columbia Broadcasting System) ubicados en piso 20 de un edificio en Madison Avenue, New York, se llevó a cabo uno de los mas grandes hitos de la radiotelefonía mundial. La transmisión del radioteatro La Guerra de los Mundos del escritor inglés Herbert George Wells.
La adaptación de esta novela a la radio la realizó en esos años, un joven actor de 23 años, más tarde un gran productor y director de cine; Orson Wells.


Fue tal el impacto social de este programa de radio, que provocó escenas de pánico entre los habitantes de Nueva Yersey y Nueva York. Aquellas personas que no alcanzaron a escuchar el comienzo de este radioteatro, donde se anunció que era una ficción, creyeron que estaban siendo invadidos por marcianos y salieron a las calle en busca de auxilio.

Les invito a escuchar un extracto del programa original donde da la impresión que está todo normal, incluyendo una transmisión directa desde un local bailable( se hace en el mismo estudio).


Traducción del audio:

Locutor uno …durante las restantes 24 horas sin cambios apreciables en la temperatura. Se anuncia una ligera perturbación atmosférica de origen indeterminado sobre Nova Scotia, que motivará el que el área de baja presión descienda rápidamente hacia estados del noreste, acompañada con posibles lluvias y vientos huracanados. Temperatura máxima, sesenta y seis; mínima, cuarenta y ocho. Este informe del tiempo llega a ustedes desde la Oficina Gubernamental de Meteorología.
Ahora los llevamos hasta el Meridian Room del Hotel Park Plaza en el centro de donde se divertirán con la música de Ramón Raquello y su orquesta.

Tema La paloma.

Locutor del HotelPark: Buenas noches, damas y caballeros. Desde el Meridiam Room del Hotel Park Plaza, de la ciudad de Nueva York, les invitamos a ustedes a oír la música de Ramón Raquello y su orquesta. Con un toque de sentimiento hispano, Ramón Raquello nos deja..la Cumparsita.

Entra La Cumparsita

Segundo locutor.

Damas y caballeros, interrumpimos nuestro programa de música bailable para comunicar a ustedes un boletín especial de Intercontinental Radio News. A las ocho menos veinte, hora central, el profesor Farrel, del Observatorio de Mount Jennings de Chicago, reporta estar observando varias explosiones de gas incandescente, que se suceden a intervalos regulares sobre el planeta Marte. El espectroscopio revela que el gas es hidrógeno y que éste se dirige hacia la Tierra con enorme velocidad. El profesor Pierson del Observatorio de Princeton, confirma las observaciones del profesor Farrel, y describe este fenómeno como un chorro de llama azul, disparado por un arma de fuego…
Ahora volvemos a usted nuevamente a la música de Ramón Raquello, que toca para ustedes en la sala meridiana del Hotel Park Plaza, situado en el centro de Nueva York..

Entra nuevamente La Cumparsita.

La magia de la radio hizo esa noche, que la imaginación de los miles de auditores creyeran que realmente eran invadidos. Años más tarde en Chile y Ecuador se realizó esta obra y provocó algo similar. Mi amigo ecuatoriano Alvaro San Felix, actor, libretista y director de radio en Ecuador, escribe en su libro "Radiodifusión en la mitad del mundo": "Fue la noche funesta y doliente del sábado 12 de febrero de 1949, cuando se hizo una arriesgada e imprudente radioteatralización de la novela "La guerra de los mundos". Esta obra fue concebida y transmitida con tal crudo realismo, a través de Radio Quito, que se produjo una verdadera agitación popular en la ciudad que era tradicionalmente apasible y cordial", continúa en su libro, " "Improvisados cabecillas atacaron las puertas de hierro de la planta baja; lograron romper la principal y penetraron a las oficinas de administración y publicidad...atacantes más osados tomaron papeles para hacer pelotas y rociarlas con gasolina al grito de ¡fuego! ¡quemen, quemen". El resultado de esta acción fue desastroso; cinco muertos y pérdidas millonarias para la emisora.
 Agrego que los libretos en los cuales trabajaron en radio Quito, fueron los mismos que se hicieron en Chile para la versión nuestra.

En el año 1980,  en radio Chilena, realice un programa especial con el álbum creado por el músico, pianista y jazzista norteamericano Jeff Wayne; La Guerra de los Mundos. Este evento radial obtuvo una recepción increíble, pese a que los textos de las canciones estaban en inglés.

                                                                                           (Jeff Wayne)

Este álbum doble y que es parte de mi discoteca, logró, sumando las ediciones en el mundo, una venta millonaria.

                                                                                    (Portada del álbum)

En su versión en inglés  la narración estuvo a cargo del actor Richard Burton. Para el mercado de habla hispana se realizaron dos versiones. Para España, narrada por Teófilo Martínez, para el mercado latino, con la voz de Anthony Quin, que es la versión que me gusta. Debido al éxito, CBS editó un compacto en 1983 titulado, Higlights from Jeff Wayne’s Musical Version of  The War of the Worlds. 
Tengo la versión original en vinilo que trae hermosas ilustraciones.
Escuchemos algo de estos discos con los relatos de Anthony Quinn.


Del Swing al Rock celebrando el sexagésimo cuarto aniversario de La Guerra de los Mundos de Orson Wells.

                                                                        (Una de las gráficas del cuadernillo interno)

Jeff Wayne cierra su obra con un pasaje que  deja una duda....

ESCUCHAR FINAL DISCO


29 oct. 2012

Stardust, un clásico de la música popular.


En el libro de las más famosas canciones del siglo XX  está Stardust,  compuesta en 1927 por Hoagy Carmichael, con letra de Mitchell Parish. Se dice que ha sido grabada por más de 1.500 interpretes y aparece por primera vez en la vigésima  posición de los más vendido el uno de abril de 1930 en la versión de Irving Millas & his Hotsy Totsy Band, pero el primero y único que la instala en el número uno es Isham Jones y su orquesta en  septiembre de 1931.


Después de este versión se han sumado grandes orquesta y grandes cantantes. Por nombrar algunos; Frank Sinatra, Nat King Cole,  Doris Day, Barry Manilow, Willie Nelson, Michael Bluble, etc.
El 29 de octubre de 1943, Glenn Miller con el grado de capitán,  realiza una grabación especial para este tema  junto a la  Army Air Forces Orchestra para el sello V-Disc ( recuerden la nota del 28 de junio donde hablé sobre la creación de este sello). Además de agregar cuerdas a esta orquesta, hace una breve introducción diciendo: “Este es el capitán hablando en nombre de la Orquesta de Glenn Miller Army Air Force Training Command y  esperamos que los soldados de las Fuerzas Aliadas puedan  disfrutar de este  V-Discs  que estamos haciendo sólo para ustedes”.
Del Swing al Rock recuerda hoy los 69 años de esa grabación.



26 oct. 2012

Love letters (Elvis Presley)


El cine a servido de plataforma para conocer grandes canciones, grandes melodías, pero en su tiempo y también hoy, es la radio la que las hace populares.
El 26 de octubre de 1945,  se estrena en Estados Unidos, la película “Love letters” (“Cartas a mi amada”  en Chile) protagonizada por  Jennifer Jones y Joseph  Cotten.


Para esta película el músico y director de orquesta Víctor  Young, escribió la melodía incidental de igual título que la cinta…”Love letters”.  Muy pronto Edward Heyman adapta una letra y la graba el cantante argentino Dick Haymes, luego se sumaron una gran cantidad de otros interpretes como:
Nat King Cole, Cilla Black, Earl Grant, Engelbert Humperdinck, Elton John, Diana Krall, etc.
Elvis Presley la graba en mayo de 1966 en los estudios de RCA de Nashville junto al pianista Floy Cramer. Aunque la instala sólo en la casilla 19 de los más populares de ese mes, el tema sobrepasa el millón de copias vendidas.



25 oct. 2012

José Alfredo Fuentes


Uno de los más grandes ídolos de la canción en Chile es José Alfredo Fuentes.
En los años 60 sus giras por el país eran un éxito total y cada nuevo tema que editaba, obtenía una rotación instantánea y continua en todas las emisoras. Sus visitas a radio Chilena se convertían en un caos y había que sacarlo por puertas de los edificios contiguos para evitar la salida por el frontis  de la emisora, donde decenas de niñas lo esperaban.


Con José Alfredo pasó lo que suele pasar a las grandes canciones, o los grandes intérpretes. Alguien, con el olfato de  buen productor, descubre al artista.
Un día el  compositor Gustavo Arriagada fue un día a las oficinas del disck jockey, productor discográfico y dueño del sello Caracol Antonio Contreras, a mostrar varias canciones de su autoría con la intención que las grabaran algunos de los artistas del sello, pero  a Antonio le pareció más interesante conocer  al que cantaba los demos. 
A los pocos meses José Alfredo Fuentes estaba grabando  su primer disco: Te perdí. A partir de esa canción, la figura de José Alfredo Fuentes se convirtió en un coloso del pop nacional.
Hoy lo saludo cariñosamente  porqué está de cumpleaños. Felicidades Pollo, que los cumplas feliz.


Cumplo, en honor a la verdad, con realizar una aclaración, o mejor dicho una corrección. Me escribió mi amigo Carlos Hidalgo y me dice que el primer disco como solista de José Alfredo Fuentes fue "Enamorado de ti", lo que es correcto (confimado por mi amigo Carlos Contreras recién desde Buenos Aires). Y tal como le conteste a Carlos Hidalgo, digo que "siempre se aprende". este blog está abierto a las correcciones pues no soy un sabelotodo de la música, apenas un aprendiz.  Gracias a ambos.

24 oct. 2012

Raindrops keep fallin' on my head


Una canción que jamás se escuchará como la primera vez.
“Raindrops keep falling’ on my head” es una canción creada por  Hal David y Burt Bacharach  para la película “Butch Cassidy and the Sundance Kid” (Dos hombres  y un destino), con las actuaciones de Paul Newman y Robert Redfort.


Quien debía grabar ésta canción era el cantante country Ray Stevens, por lo menos es lo que pensaba Bacharach, pero Ray rechazó la oferta y rápidamente hubo que buscar otro interprete, suerte que cayó en  Billy Joe Thomas, mejor dicho B.J. Thomas.


Lo curioso de esta grabación es que cuando llegó el momento de grabarla, B.J. Thomas estaba con una fuerte laringitis, en cama, con reposo absoluto. Bacharach dice a Thomas que el tema debe grabarse al día siguiente sí o sí. La hora está tomada, y el tiempo para incluirla en la banda sonora de la película no puede atrasarse. El cantante ante esta situación, pide permiso al médico quien muy molesto lo autoriza previo tratamiento a la garganta, más un medicamento para lubricar las cuerdas vocales.
La quinta toma quedó del gusto de Burt Bacharach con ese tono un poco “raspado”, tono que nunca más pudo dar B. J. Thomas


“Gotas de lluvia caen sobre mi cabeza”,  llegó al primer lugar de popularidad en Billboard el 3 de enero de 1970. Ganó el Grammy como “Mejor banda de sonido”.  Ganó el Oscar como “Mejor Canción”.
“Butch Cassidy and the  Sundance Kid” se estrenó en Nueva York el 24 de octubre de 1969.

23 oct. 2012

If you leave me now


Chicago fue una importante agrupación de fusión jazz-rock a fines de los 60 y comienzos de los 70, pero sus tres únicos números uno, fueron totalmente opuestos a ese estilo.


El primero es una de las canciones más bellas de los 70 y de permanente recuerdo en las  programaciones llamadas “adultos jóvenes”. Fue escrita por Peter Cetera con el título : ”If you leave me now” y parte de la letra dice:  Si me dejas ahora, te llevarás una gran parte de mí,
                 uh uh uh uh no nena por favor no te vayas.
                 Y si me dejas ahora, me quitaras el corazón,
                 uh uh uh uh muchacha, sólo quiero que te quedes.

                 Un amor como el nuestro es un amor que es difícil de encontrar
                 ¿Cómo vamos a dejar que se escape?
                 Hemos llegado demasiado lejos para dejarlo todo atrás
                ¿Cómo vamos acabar con todo de esta manera?
                Cuando llegue el mañana nos vamos a lamentar
                de las cosas que nos dijimos hoy .

“If you leave me now” se instala en la cima de los más populares el 23 de octubre de 1976 y el sábado 19 de febrero de 1977 en el Hollywood Palladium con la animación de Andy Wlliams, reciben el Grammy como “Mejor actuación de grupo vocal”.


Si dice que Peter Cetera escribió este tema como un ruego a su esposa en un momento muy difícil del matrimonio, pero ella finalmente lo dejó.



22 oct. 2012

Radio Chilena


De estar en el aire, hoy la gloriosa Radio Chilena estaría cumpliendo 90 años.


Radio Chilena fue la segunda emisora en Sudamérica después de Argentina. Esto hay que dejarlo claro, porque en algunas efemérides nacionales aparece como fecha del inicio de radio Chilena el 26 de marzo de 1923.

                                                  (Niños escuchando radio Chilena-1923)

Radio Chilena en sus comienzos vivió  dos breves etapas. La primera cuando después del histórico evento desde el hall del Diario El Mercurio (19 de agosto de 1922), los mismos genios chilenos  (Arturo Salazar-Enrique Sazie), crearon una radioemisora que llamaron “Chilean Radio Phone Club” que rápidamente pasó a llamarse, el 22 de octubre de 1922, “Chilean Radio Company”, ubicada en el edificio Ariztía. Antes de continuar, escuchemos al sr. Enrique Sazié, pionero de las transmisiones en nuestro país e inventor de radio Chilena que aclara ésta situación.


Sigo con mi versión.  La “Chilean Radio Company” pasó a llamarse el 26 de marzo de 1923, Compañía Radio Chilena S.A. y se llamó así hasta el año 2005 cuando cerró sus transmisiones. Queda claro que “Chilean Radio Company”, iniciada el 22 de octubre de 1922, fue la misma del 26 de marzo de 1923, que sólo “chilenizó” su nombre, por ende, Radio Chilena hasta el 2005 fue la primera radio en Chile y la segunda de nuestro continente.

                                                      (Primer locutorio radio Chilena)


Del itinerario de sus estudios, se de sus oficinas en el edificio Ariztía

                                                        (La Bolsa esquina Nueva York)

En el edificio Grace

                                                  (Huérfanos - Morandé, esquina nororiente)

En calle Rosas 1269 segundo piso, donde acudía (según me contó Jorge Rogers) casi todos los días para ver como trabajaban en la radio,  un niño que era hijo del dueño de la tienda de géneros que estaba en el primer piso; Mario Kreutzberger (Don Francisco).


 Estuvo por algunos años en el primer edificio de cristal (a sí se le llamó en la época de los 60), Estado 359


                                                                                  (Entrada a Estado 359)


En 1961, si no me equivoco, se traslada a Phillips 40 segundo piso, su última estación.


Amigos que recuerdo de esa emisora: Miguel Davagnino, Juan la Rivera, Pablo Aguilera, Juan Carlos Gil, María Pilar Larraín, Hernán Pereira, Freddy Hube, Jaime Sthal, Alfonso Pérez, José Luis Cordova,  Luis Flores,  Luis Arancibia(por muchos años en Radio Nacional de España), más otros que se me escapan.  Todos ellos antes de que yo entrara a ser parte de esta gran emisora. Después del 78(año en que entré a Chilena), son muchos más, entre ellos  al capo di tutti, Ernesto Corona Bozzo, Juan Carrasco, Guillermo Hormazabal, Juan Facuse, Pedro Carcuro, Francisco Aylwin,  Aldo Rómulo Schiappacasse, Patricio Bañados, Carlos Bencini, Patricio Villanueva,  Marco Chamorro, Eduardo Fernández, Liliana Romero, Carlos Hto.Silva, Ricardo Corte, Jaime Moreira, Carlos Alfonso Hidalgo, Cristian Gordon, Jaime Coiro, Jorge Rogers, Ernesto Díaz Correa, Oscar Castro, Jaime Moreno Laval y muchos más. Durante mi tercera etapa: Beatriz Sanchez, Francisco Aedo, Fresia Soltof, Jaime Coloma, Katherine Salozny, Felipe Vuletich, Karen Doggenwailer, Maritxu Sangroniz,  Luis Contreras y otros que se escapan de mi memoria.

Radio Chilena fue una gran emisora, semillero de hoy grandes periodistas y gente de radio, es una gran  lástima que no esté en el aire, Chile la necesita.


19 oct. 2012

September song


El 19 de octubre de 1938 se estrena en el Teatro Ethel Barrymore de Broadway,  la obra musical de Kurt Weill (autor de Mack the Knife) y Maxwell Anderson titulada, “Knickerbocker holiday”. En ésta obra musical esta  incluida  “September song” , una canción que está inscrita  como una de las clásicas en el American Songbook y es estándar del jazz.
Esta obra se llevó al cine en 1944 con la participación en esos años, del famoso actor y cantante Nelson Eddy.

 Frank Sinatra la graba en julio de 1946 y desde esa fecha son muchas y buenas las versiones que hace difícil elegir cual de ellas la escuchamos hoy, pero al final me quedo con la versión que hizo Willie Nelson y que incluyó en su gran álbum “Stardust”, grabado en 1978.
Amigas, amigos..."September song", una canción con 74 años de vida que permanece inalterable, como todas las cancines que presenta Del Swing al Rock.


18 oct. 2012

Chuck Berry


Uno de los pilares indiscutidos del rock and roll fue  y aún lo es, Charles  Edwards Anderson Berry…”Chuck Berry” para los amigos de la música. Alguien dijo: “Chuck sentó las bases no sólo del sonido para el rock and roll, sino también una actitud para éste ritmo”.

Este viejo rockero cumple hoy…86 años de edad y el Salón de la Fama del Rock and Roll en Estados Unidos,  desarrollará toda una semana de celebraciones dedica sólo a este legendario músico. Estas actividades comenzarán  lunes 22, hasta el sábado 27 de octubre .

Antes de llegar al disco, Chuck  realizó variados trabajos. Por un tiempo fue uno de los operarios de una línea de armado de autos, conserje del edificio que vivía con su esposa, estudio peluquería y se desempeñó como peluquero por bastante tiempo.  Éste último oficio le dio tiempo para dedicarse a la música y ser parte de algunas agrupaciones que tocaban en bares y pequeños show.
Recomendado por  Muddy Water, famoso cantante de blues, logra una entrevista con Leonard Chess, propietario de Chess Records, quien le graba una prueba. Dentro  los temas que mostró en esa oportunidad, estaba “Maybeline”, su primer disco y su primer gran éxito. Fue número cinco en los Hot 100 del Billboard en septiembre de 1955, y número uno en la lista Rhythm and Blues con una venta sobre el millón de copias.


Es tan fuerte la figura de Chuck Berry en la música popular, que su tema “Johnny B. Goode”, fue seleccionado, entre otras obras culturales, para quedar impreso en el disco de oro que tiene el “Voyager 1”, lanzado al espacio  el cinco de septiembre de 1977. El “Voyager 1” será el primer objeto terrestre(aún está en viaje) en salir del sistema solar buscando otros mundos.

Los jóvenes que vieron la película “Regreso al futuro” deben recordar la escena cuando el actor Michael J. Fox canta “Johnny B. Goode”. Ahora la podrán escuchar en la versión original, número 8 en mayo de 1958. Feliz cumpleaños…Chuck Berry.






17 oct. 2012

I'll be there


Uno de los discos más vendidos en 1970, y lo digo con propiedad pues en ese año yo era Jefe de promoción de RCA-Chile, fue “ I’ll be there” interpretado por The Jackson 5”.


La gestación de éste éxito es creación de Berry Gordy, presidente de Tamla-Motowns Records. Se dice que Gordy quería un cambio en este grupo juvenil, pues  presentía que el estilo de música llamado en esos años  “Bubble gum”(Música chicle), perdía adeptos y además los tres números uno de The Jackson Five (“I want you back” en enero, ABC en abril, y “The love you save” en Junio) en Billboard, obligaban a algo nuevo.  Por eso decide llamar a Wets Bob, Hal Davis y Willie Hutch, para crear una canción distinta, un  tema que derive a estos muchachos hacia otro estilo y así nace “I’ll be there”, canción que ocupa el primer lugar de popularidad el 17 de octubre de 1970 con más de cuatro millones de copias en Estados Unidos, más de 7 millones en todo el mundo y destacando con su interpretación, al menor de los hermano Jackson, el pequeño y  talentoso Michael Jackson.


“I’ll be there”, fue una canción que Michael Jackson interpretó en todas sus giras por el mundo y una canción inolvidable en su voz.



16 oct. 2012

A woman in love


Por favor perdonen por lo que voy a escribir… para mi, una de las mejores canciones de Frankie Laine es: “A woman in love”. Fue quizás, una de las menos programadas en las radios allá por los años 1956/57,  pero uno de los “lentos” más bailados por los jóvenes de esos tiempos en los cuales me incluyo.


La canción fue parte del soundtrack de la película “Guys and dolls” en la que participaron, por favor tomen nota, : Marlon Brando, Frank Sinatra y Jean Simmons. La película fue nominada a 4 Oscar y ganó el Globo de Oro 1955 como Mejor película musical.

El caso es que Frankie Laine,  Mister Ritmo para los ingleses, la grabó en 1955 en aquellos discos de 78 rpm y sólo logro instalarla en el número 19 en diciembre de ese año en la revista Billboard. Pero…el 16 de octubre de 1956, “A woman in love”, casi un año después, es número uno en los rankings ingleses y permanece en ese lugar por cuatro semana  con una venta millonaria. Hoy la recuerdo con mucho cariño debido a que  es una de las canciones instaladas en la banda sonora de mi vida, porque no puede existir algo más bello que una mujer enamorada.

                        
                                               Tus ojos son los ojos de una mujer enamorada.
                                               Y, oh, cómo ellos te delatan.
                                              ¿Por qué tratar de negar que eres una mujer 
                                               enamorada cuando sé muy bien lo que ellos dicen?
                                                Dicen que no siempre hay luna brillante en el cielo
                                                en lo profundo alguna llama los hace brillar.

15 oct. 2012

You light up my life


El mundo de la música es a veces cruel y magnánimo a la vez.
Kasey  Cisyk,  tuvo la suerte de ser llamada por el compositor norteamericano Joe Broooks,  para que grabada el sound track de la película “You light up  my life”. Digamos que Kasey Cisyk fue una cantante de opera que no tuvo éxito en el mundo de la lírica, no porque fuese una mala soprano, sino que la vida la obligó a tomar, por necesidad, el camino de la música popular. El caso es que el tema  “You light up my life”, de igual título que la película, ganó el Oscar de la Academia como “Mejor canción original”. Después de este premio, Kasey Cisyk pasó al anonimato, lo que al final fue mejor para ella pues se convirtió en la voz más solicitada para los distintos spot publicitarios de grandes marcas como Cadillac, Burgen King, Coca Cola, American Airlines, Pepsi Cola, Ford  y otras.

                                                                 (Kasey Cisyk)
                                                         (Spot para Ford con Kasey Cisyk)

Pasó un breve tiempo y el 15 de octubre de 1977, Debby  Boone, hija del cantante Pat Boone(Cartas de amor en la arena, April love, Moddy river, Speedy González, etc.),  inicia su estadía en el número uno del ranking norteamericano con su disco debut: “You light up my life”. El mismo tema que había grabado Kasey Cisyk para la película, lo distinto en esta versión es que Debby Boone, además de llevarla el primer lugar, la mantiene en esa posición por diez semanas y con una venta que sobrepasa las dos millones de copias vendidas sólo en USA, convirtiéndose en el disco single más vendido de la década de los 70.

                                                                  (Debby Boone)

Debby Boone, por su version para “You light up my  life”, obtuvo el Grammy como “Mejor nueva artista del año” y el premio “American Music Award” por el “Pop Single Favorito de 1977”, además, dos Disco de Platino(Single y álbum).

                                                                   
Después de éste éxito, Debby Boone no pudo lograr mantener en alto su popularidad y se dedicó a grabar canciones cristianas con mucho éxito  y luego música country, ganando en ambos rubros importantes premios.
Así es el mundo de la música, a veces el que siembra no cosecha lo que sembró.



12 oct. 2012

Ray Conniff


Nació como Joseph Raymond Conniff en la ciudad de Attleboro, Massachusetts, más tarde el mundo lo conoció simplemente como Ray Conniff.


Cuando niño, cada vez que podía, tomaba el trombón de su padre y practicaba, con ese instrumento  después de la Segunda Guerra Mundial,  comenzó a trabajar como músico de orquesta en varias agrupaciones, la primera fue la de Artie Shaw.
El músico Mitch Miller, Director de Artistas & Repertorio lo contrata para Columbia Records como arreglador suplente.
Entre los primeros  éxitos como arreglador, está la grabación que hizo junto al cantante Don Cherry  el 17 de octubre de 1955:  “Band of gold” que logra una venta sobre el millón de copias.


En ésta grabación como habrán notado, no está todavía la exitosa mezcla de voces e instrumentos al unísono. Aquí los coros funcionan como tal, acompañando al cantante, más que fusionando la orquesta.
Vamos, otro de sus aciertos como arreglador y ahora como director de orquesta lo realiza el 29 de junio de 1956 en los estudios Columbia de New York, graba con Johnnie Ray… “Just walking in the rain”, número dos en octubre de ese año


La duda que tengo, y si alguien sabe me ayude, no sé en que año pasó de llamarse  Jay Raye (nombre que usaba en Columbia como arreglador y director) a Ray Conniff.
Vamos a otro de sus éxito como director de orquesta. El 14 de septiembre de 1956 graba con Frankie Laine “Moonlight gambler un temazo que fue éxito en Estados Unidos, Inglaterra y en casi todo el mundo, acá por supuesto todo Chile lo escuchó y fue favorito en los rankings.


El 25 de febrero de 1957, tres elementos hicieron que surgiera una de las canciones más hermosas de la historia de la música popular, por lo menos para mi es así. Ese día estaban en los estudios de Columbia: Ray Conniff,  una hermosa canción y un joven que iniciaba su carrera como cantante…Johnny Mathis.
Esos primero 39 segundos donde sólo una guitarra rítmica apoya la sutileza del un piano, son memorables.  Más, cuando Johnny Mathis  entra en el momento justo con una  orquesta que prácticamente se mantiene en un tercer plano para destacar aún más, la suave voz de Mathis. Ese arreglo destaca a Conniff, porque él no necesita  mostrar la potencia de unos bronces o violines, es Mathis que está narrando una canción, es Mathis que dice:  No me corresponde a mi, decir que me quieres.  No me corresponde a mi decir que te importo. Pero aquí, en este momento, sólo puedo abrazarte fuerte. Presionar mis labios con los tuyos. Y soñar que esto durará. Y lo que veo es estar como en el cielo.


Aclaro que el 10 de noviembre de 1955 mientras grababa con la cantante Cathy Johnson,  Ray Conniff aprovecha de grabar, ya con su idea, el tema "Stardust”, pero en ese tiempo no tenía contrato definido con Columbia, Mitch Miller lo dejo como suplente viendo el éxito que tuvo con Don Cherry.
“Stardust” sale editado recién en marzo de 1956 con un gran Airplay(seguimiento de tocadas en la radio), pero muy mal en ventas. Escuchen esta versión. Está la idea, pero no está la fusión de voces e instrumentos que Conniff logra más tarde con tanto acierto.


Este tema sirvió para que Ray Conniff fuera contratado por Columbia como artista de repertorio  e inmediatamente se le pidió grabar un long play y éste fue “S’Wonderful” editado en marzo de 1957(Para esa fecha hablaremos largo en este blog).


El maestro Ray Connif murió el 12 de octubre del 2002…











11 oct. 2012

Boddy and soul


Creo, sin ser entendido en jazz, que “Body and soul” es uno de los grandes clásicos de este estilo musical, no en vano tiene más de 3.000 versiones.
Quien la lleva primero a ocupar la cima de la popularidad en Estados Unidos es la orquesta de Paul Whiteman justamente el 11 de octubre de 1930, con la voz del trombonista de la orquesta; Jack  Fulton. Seis semanas estuvo en el top  de los mejores.


Leí hace un tiempo, que es una de las pruebas más difíciles para el saxo tenor y su autor, Johnny Green, que jamás pensó en la popularidad que tendría el tema, la escribió a petición de una reconocida actriz inglesa, que necesita un tema de "relleno" para una comedia que ella estaba produciendo. La letra es del  compositor norteamericano Edward Heyman.


“Boddy  and soul” se conoció primero en Inglaterra y a mediados de 1930 la actriz Libby Holman fue la primera que la cantó en Broadway. Se dice que cuando apareció sobre el escenario durante un pasaje de la comedia Three's a Crowd, con un vestido negro extra ceñido, causó tal admiración, que el título de la canción era lo que el público estaba viendo; Cuerpo y alma.

                                                                 (Libby Holman)

Una de las últimas versiones que conozco, es la grabada el 23 de marzo de año pasado por Tony Bennett y Amy Winehouse (fue la última grabación que hizo Ami antes de su muerte). El vídeo de esta grabación lleva a la fecha de hoy, más de siete millones de visitas.

"Boddy and soul", una canción para recordar y una versión para disfrutar.




10 oct. 2012

Alfredo Gil (Trío Los Panchos)


El 10 de octubre de 1999 muere en el Hospital Español de ciudad de México el músico mejicano Alfredo “Güero” Gil, uno de los  fundadores del Trío Los Panchos. Güero se les dice a los rubios en Méjico, por si no lo sabían.
Alfredo Gil, además de ser la tercera voz del trío, fue un innovador dentro de este melódico estilo, es el inventor del requinto, una guitarra pequeña de seis cuerdas con una afinación más aguda y que dio al trío, un característico sonido, sobre todo en los punteos.
Para mi, hay tres excelentes etapas de Los Panchos y que corresponde ,por supuesto, a las armonías vocales y éstas son:

    (Alfredo Gil-Chucho Navarro-Hernándo Avilés primera voz)
                                                                         1944-1951/1956-1958

   (Johnny Albino primera voz-Chucho Navarro-Alfredo Gil)
                                                                        1958-1966

  (Rafael Basurto primera voz,Chucho Navarro-Alfredo Gil)
                                                                     (1976-1993)

Alfredo “Güero” Gil, se  aleja del grupo en 1981 y muere en un día como hoy de 1999. A partir de esa fecha, el conjunto deja de llamarse Trío Los Panchos y queda sólo como Los Panchos.


Hoy Los Panchos, en cuanto a su sonoridad y estilo, han tomado un camino diferente



9 oct. 2012

Bebo Valdés


Hace algunas semanas me deleité viendo una película de dibujos animados. Su título “Chico y Rita”, una producción española e inglesa que cuenta la historia de  un joven pianista cubano enamorado del jazz y de una hermosa morena llamada Rita que quiere ser una gran cantante. Chico Valdés (ojo con el apellido) logra fama y fortuna y Rita se hace famosa. En un momento Chico deja el piano y termina sus años como lustrabotas en su Cuba natal.


Quien interpreta todas las piezas de piano en la película es el magnifico Bebo Valdés, una de las más grandes figuras de la música cubana de los años cuarenta.

                                          (El actual Bebo Valdés tocando el piano)

Pienso que la historia de este film, está relacionada en algunos momentos con la vida de Bebo. En su biografía está el hecho que en una gira por México, Estados Unidos y Europa en la década de los 60, decide quedarse en Estocolmo, Suecia. Allí vivió en el anonimato realizando una variedad de trabajos, hasta que el músico cubano Paquito D’Rivera, en 1994, lo ubica e invita a grabar un disco compuesto  especialmente para él, que en ese año ya cuenta con setenta y seis años. Mucho tiempo después es invitado por Fernando Trueba, guionista, productor y director de cine español y el artista y diseñador valenciano Javier Mariscal a ser parte, a los 92 años de edad, de este proyecto.

Hoy, Ramón Emilio Valdés Amaro,  cumple…94 años. Feliz cumpleaños Bebo Valdés.


En el 2003 se editó un compacto titulado “Lágrimas negras” interpretado por Bebo Valdés y Diego el Cigala. El álbum gano el Grammy 2004 como “Mejor Disco Latino”; compacto que tuve el gusto de estrenar en radio Chilena en el 2003.




8 oct. 2012

Oh pretty woman


Hoy hay dos hechos musicales que coinciden con el día y el año y creo interesante de compartir con ustedes amigas y amigos de la música. 
El 8 de octubre de 1964 Roy Orbison está ocupando el número uno en las listas de  popularidad de Inglaterra con su canción “Oh pretty woman”. Días antes, el 26 de septiembre con este tema, había estado en esa misma posición por tres semanas en el ranking norteamericano. 


La canción nace en esos momentos en que la creatividad está potenciada al máximo y cualquier situación, por insignificante que sea, puede gatillar algo interesante.
Roy Orbison y el letrista Bill Dess estaban en el living de la casa de Roy, cuando la esposa de éste, Claudette, avisa a Roy desde la puerta que va de compras, a lo que Orbison pregunta si necesita dinero. Su amigo Bill interviene en son de broma diciendo: ”Una mujer bonita nunca necesita dinero”. “Buen título para una canción”, responde Roy Orbison.

                                                               (Claudette Orbison)
Cuando regresa Claudette, ambos habían terminado de escribir “Oh, pretty woman”
                                                   “Oh mujer bonita, caminando por la calle
                                                     Mujer bonita, del tipo que yo quisiera conocer
                                                     Mujer bonita, no creo que  seas de verdad
                                                     Nadie puede lucir como tú… misericordia

Ese mismo día, a las 14:30 hrs.  The Beatles están en los estudios de Abbey Road junto a George Martin iniciando la grabación de “She’s a woman”. La grabación termina a las 18:00 hrs. y se han realizado siete tomas para la postproducción de la canción. Es necesario agregar que por esos  días el grupo  estaba grabando las canciones que irían en el long play “Beatles for sale”.


Referente a ésta canción tengo una inquietud que siempre que la escucho, me da vueltas en mi cabeza. Antes de ir a lo puntual, les cuento que, según  el libro “The complete Beatles chronicle” de Mark Lewisohn, la grabación del álbum “Beatles for sale”, comenzó el 11 de agosto de 1964 y terminó el 26 de octubre. Estas fechas las asocio con lo que dice Paul McCartney en el libro ”Hace muchos años”. Ahí cuenta que la canción la hizo mientras caminaba por un sector llamado St John’s Wood, el 8 de octubre de ese año…1964, y ese mismo día la compuso durante un descanso y la grabó minutos después.
¿Cuál es mi inquietud? ¿No habrá escuchado Paul durante ese paseo Pretty Woman?. Porque para mí, “She’s a woman”, tiene un perfume a “Pretty woman”. Es lo que siento, si estoy equivocado, mis amigos músicos, Servando José Cerda Ureta y Raúl Conejo Morales, me sacarán de este dilema.

Por último “She’s a woman”, pese que ese mismo día quedó terminada, no se incluyo en “Beatles fo sale”, pero salió como cara B del single “I feel fine” el 27 de noviembre del 64.