31 mar. 2013

Capitol y el 45 rpm


 El 31 de marzo de 1949, Capitol Records entra a lo que se llamó “La guerra de las velocidades”. Esta “guerra”, era entre Columbia Records que había inventado en 1948 el Long Play con un nuevo material llamado “vinilo”,  y RCA Victor, que lanza la primera semana de febrero de 1949 su invento; el disco 45 rpm  y para el cual fue creado un equipo especial, el “Pick Up”, un tocadiscos que era necesario instalarlo a una radio con una conexión que hasta hoy se le llama “conexión RCA”.

Capitol y otros sellos esperaron ver la reacción del público ante esta “guerra de las velocidades” para saber sobre cual de estos dos nuevos y revolucionarios soportes musicales,  el público se definía.
La conclusión fue que el Long Play o Larga Duración, fue muy bien recibida por el público adulto, pues le permitía escuchar obras clásicas completas, y por otro lado, el 45 fue exclusivamente de uso de los jóvenes, primero por el precio y luego por la facilidad de comprar y escuchar sólo lo que a ellos les interesaba. Ante ésta natural reacción, decide en un día como hoy, lanzar su primer disco 45 rpm.
No tengo el dato cual fue el primer disco 45 rpm editado por Capitol, de lo que estoy seguro es que su primer disco 45 que llegó a ocupar el primer lugar de ventas y popularidad fue, “Mona Lisa” interpretado por Nat King Cole junto  a la orquesta de Les Baxter con una venta sobre los tres millones de copias, el 10 de junio de 1950.




28 mar. 2013

Arthur "Big Boy" Crudup(That´s all right Mama)


Mister Lester Melrose, fue un conocido productor y cazatalentos de artistas dedicados al blues por los años 40-50. Hay muchos nombres que hoy son parte de la historia de la música norteamericana que fueron descubiertos por Mister Lester.

                                               (Lester Melrose)

Un día encontró a un hombre durmiendo en un cajón de madera a la intemperie. Dicen que lo llevó a tomarse un café y ahí en la conversación, éste hombre le contó a Melrose que se ganaba algunos centavos cantando en la calle. Melrose lo lleva a la RCA donde firma un contrato.
Pese a escribir y cantar varios temas que fueron grandes éxitos y que hoy están en la historia de la música, tuvo que trabajar de peón en el campo para subsistir. Pienso que con uno sólo de sus temas pudo haber vivido tranquilamente de sus regalías, pero vaya uno a saber,  qué tipo de contrato firmó.


El primer gran éxito de Elvis Presley es de su autoría… sí, él es el autor de “That´s all right Mama”, su nombre Arthur “Big Boy” Crudup. En enero de 1956, Elvis graba otro tema de Crudup; “My baby left me”, canción que invito a escuchar en la versión de su autor.



Arthur “Big Boy” Crudup, murió el 28 de marzo de 1974 en un hospital de  Virginia.


27 mar. 2013

Que será, será.


Una de las canciones más conocida en todo el mundo de la cantante Doris Day es, “Que será será” o “Whatever will be, will be”. Fue escrita por Jay Livingston y Ray Evans para la película de Alfred Hitchcok, “El hombre que sabía demasiado”.  


El 27 de marzo de 1957 recibe el Oscar de la Academia como “Mejor Canción Original” y eso que estaba compitiendo con otras grandes canciones como: Friendly Persuasion, con Pat Boone,  True love , con Bing Crosby y Grace Kelly ,y “Written on the Wind, cantada por Los Cuatro Ases.


Se dice que cuando Doris Day terminó de grabar esta canción le comentó al director de la orquesta, Frank Devol: “Ojala nunca más grabe una canción tan tonta como ésta”. En otras palabras no tenía fe alguna en “Que será, será”. Pero el tiempo dijo otra cosa, el tema llegó al segundo lugar de la popularidad en agosto del 56 con ventas millonarias. Tuvo tal difusión, que Doris la seleccionó para abrir su programa de televisión “El Show de Doris Day”(1968-1973), y en el álbum de 1964 dedicado a los niños y  titulado “Con una sonrisa y una canción”, realizo una versión especial junto al  “The children´s choir of Jimmy Joyce" que les invito a escuchar.

                                                  Que sera, sera - Doris Day (1964)



26 mar. 2013

Subasta de "That´s all right Mama"


Ayer, la BBC de Londres emitió ésta noticia: “Una grabación original del primer éxito en radio de Elvis Presley fue vendido por US$85.000 dólares en una subasta en Dublín, Irlanda.
Es la única copia promocional que se cree sobrevive de su primera grabación comercial de "That's All Right Mama".
Presley grabó la canción en 1954 y la envió a una estación de radio local en Tennessee, Estados Unidos.
Se informó que el locutor que acordó transmitirla se vio inundado de llamadas y tuvo que repetir la canción 14 veces durante su programa”.

Así lo  contó ayer lunes la BBC y yo quiero aportar algunos datos que no coinciden con la nota.
En realidad el primer disco comercial que se editó de Elvis fue “That´s all right Mama”, canción que se grabó el 5 de julio de 1954, pero Elvis no envió la copia a la radio, quien lo hizo fue Sam Phillips, el dueño de Sun Records primera discográfica de Presley.
Cuando Phillips se convenció que el tema que tenía en sus manos sería un gran éxito, hizo tres acetatos(discos de aluminio bañados con una resina que permitía realizar una copia rápida) los que envió a Dewey Phillips de la WHBQ, y también a  Uncle Richards y John “Sleepy-eye” Lepley de la WHHM, ambas emisoras de Memphis.
Quien primero emite este acetato es Dewey Phillips en su programa “Red, Hot and Blue”.


Y es efectivo que cuando se transmite por primera vez “That’s all right Mama”, el teléfono no  deja de sonar y tuvo que repetir 14 veces el tema.  Antes de cerrar el programa, Dewey pide a Sam Phillips hablar con Elvis, pero quien sería el Rey del Rock estaba cómodamente sentado y muy bien acompañado en una butaca del cine  Suzore, viendo la película “Los mejores años de nuestra vida”, paradójicamente a partir de ese día, Elvis Presley comenzó a vivir los mejores años de su vida.



 





People, una gran canción.


El 26 de marzo de 1964 se estrena  en el Winter Garden Theatre de Broadway la obra musical “Funny Girl”, basada en la vida de la famosa actriz y  cantante  Fanny Brice (1891 – 1951).

                                                    (Fanny Brice)

Para el papel principal de esta obra, los autores de la música Jules  Styne y Bob Merril  habían pensado en  Anne Brancroff, Carol Burnett o Eydie Gorme, pero una noche Jules y su esposa tuvieron la oportunidad de asistir a un show de Barbra Streisand y eso bastó para que Barbra fuera la elegida.   


La obra musical tuvo un gran éxito, logrando ser nominada a ocho premios Tommy, no ganó ninguno pues su competencia “Hello Dolly” se los llevó todos. Eso sí, de “Fanny Girl”, surge una gran canción; “People” (Gente), canción  que Barbra Streisand incluye en su cuarto álbum titulado justamente “People”.


Este long play fue el primer número uno de la cantante, además de ganar el Grammy  “Best Vocal Performance Female” por la canción “People”.







25 mar. 2013

She loves you


El 25 de marzo de 1964, “She loves you”  el tema de Los Beatles, está cumpliendo su segunda semana en el top de tops en los Estados Unidos. Las semanas anteriores lo habían logrado con “I want to hold your hand”(7 semanas en el número uno), y atención, porque el mes de abril comenzarían con otro “Number One”; “Can’t buy me love”.(5 semanas).
La primera vez que se escuchó “She loves you” por millones de norteamericanos fue el 3 de enero del 64 en el programa de televisión “ Jack Parr Show”. 


Al día siguiente, miles de jovencitas comienzan a solicitar a la televisora la repetición del tema,  pero como no recordaban el título la pedían como “esa canción que dice yeah, yeah, yeah”.
Capitol, al parecer, no tenía fe en ésta canción ni en The Beatles, porque la edición de este disco lo hizo en el sello subsidiario Swan.  Todos los siguientes temas fueron por Capitol.

“She loves you” fue el disco más vendido en Inglaterra durante 1963. Su creación comienza durante un viaje en bus cuando Paul canta la frase “she loves you” y el resto de sus amigos le contestan yeah, yeah, yeah. Ese juego armónico lo encontraron muy potente y comenzaron a trabajar en la canción.




23 mar. 2013

Bebo Valdés, la música latina está de luto.


Revisando Google esta mañana, me entero de la muerte del Gran Bebo Valdés (ayer viernes 22), a quien recordé el 9 de octubre del año pasado con motivo de la película “Chico y Rita”.


Bebo fue un gran pianista cubano, considerado como uno de los personajes fundamentales en la época dorada de la música cubana en los años 40-50.


Dionisio Ramón Emilio Valdés, su verdadero nombre, en el mejor momento de su fama y después de haber estado en los más importantes escenarios, deja su amada Cuba. No está de acuerdo con el régimen de Castro y en una gira por Suecia, decide quedarse en ese país  formando nueva familia.
Se pierde contacto con él  y en 1994 después de 30 años de ausencia, el saxofonista y clarinetista cubano Paquito D’Ribera lo convence a ser parte del álbum “Bebo Rides Again”. La grabación se realiza en Alemania y Bebo, ahora con  76 años  vive un  regreso glorioso al disco.


Bebo Valdés está de vuelta, los escenarios lo reciben con respeto y cariño, tanto, como que gana dos Grammy en 2001 por el álbum “El Arte del Sabor”, junto a nada menos que Paquito D’Rivera, y el gran Israel "Cachao" López.


En el 2003 suma otro Grammy a esta nueva carrera al grabar junto al cantaor flamenco Diego El Cigala titula "Lágrimas negras" (estrenado en Chile por radio Chilena). Este compacto es seleccionado por The New York Time, como el mejor disco de ese año.


Uno de los últimos trabajos que realizó este gran músico cubano, fue la banda sonora para la película de dibujos animados titulada “Chico y Rita”, que curiosamente tiene algunos pasajes de su vida.


Un tributo y un recuerdo de Del Swing al Rock a éste gigante del piano y de la música latina. Bebo Valdés, descansa en paz.






22 mar. 2013

Aquarius/Let the sunshine in


Indudablemente que entre los hitos musicales de la década de los 60 está “Hair”, la primera opera rock, la que explosionó en las mentes de millones de jóvenes en todo el mundo convirtiéndose en uno de los  símbolos musicales en la historia de la música pop.

La obra se estrenó el 29 de octubre de 1967 en Broadway, cerrando su primer ciclo en julio de 1972.
A fines del 68, cuando el productor discográfico Bones Howe estaba trabajando para un álbum del grupo “La Quinta Dimensión”, recibió una petición del grupo; querían grabar algo de Hair. Howe se molestó con ésta solicitud, pues lo que tenía que grabar  5th Dimension estaba listo. El grupo insistió y Bones aceptó el desafío. Para eso tuvo que ver tres veces la obra y al fin dio con la idea.
Pidió el correspondiente permiso a Galt MacDermot, Gerome Ragni y James Rado, autores de ésta opera-rock  para realizar un medly  y éste fue grabado por The 5th Dimensión  que lo instalan en el número uno por seis semanas el 12 de abril del 69.


“Aquarius/Let the sunshine in”  logra el 22 de marzo de 1969, el Disco de Platino entregado por la RIAA,  además de dos Grammy; “Record of the Year” y “Best Contemporary Vocal Performance Group”




21 mar. 2013

Esa guitarra Fender...


Hubo un tiempo en que soñé con una guitarra Fender.
Fueron los días del dúo Sonny and Johnny, un espacio de mi vida que hoy veo con incredulidad. No sé cómo,  dos osados e irresponsables muchachos(Iscly Sonny Carrasco, Juan Castro Gómez) se lanzan a cantar rock and roll en inglés motivados por el fuerza de Elvis Presley y las armonías de The Everly Brothers.  Además,  son contratados por radio Del Pacifico para ocupar el espacio que dejaba Peter Rock en ese mismo escenario.
Fue en esos años en que soné con una Fender. De haberla tenido, probablemente mi vida sería otra. Este flashback viene a que el 21 de marzo de 1991, muere Clarence Leonidas Fender, un luthier norteamericano creador de la fábrica de instrumentos Fender Electric Instrument Manufacturing Company.


Sus guitarras y sus bajos continúan sonando en los diversos escenarios del mundo y en miles de estudios de grabación. Una de sus guitarras estrellas es la “Fender  Stratocaster” lanzada al comercio en 1954, y usada por músicos como Buddy Holly, Bob Marley(fue enterrado con su guitarra),  Eric Clapton, Jimmy Hendrix, George Harrison, Mark Knopfler, Stevie Ray Vaughan, por nombrar a los más conocidos.

Sigo pensando en lo que podría haber pasado si en mis años de juventud hubiese llegado a mis manos una Fender. ¿Tocaría como Mark Knopfler o Eric Clapton?
Aquí están ambos para un buen cierre de esta nota un poco loca pero real. 
Disfrútenlo.




20 mar. 2013

No more (La paloma)


El 20 de marzo de 1961, Elvis Presley comienza el rodaje de “Blue Hawaii” su novena película y quizás la más exitosa de todas las realizadas por el Rey del Rock and Roll.


Esta comedia musical grabada en Hawaii, fue la primera de las tres que rodó en esa paradisiaca zona. Su banda sonora estuvo en la lista Álbum, 79 semanas y 20 de éstas  en el primer lugar de popularidad y ventas, sobrepasando los dos millones de copias.


En este álbum está el tema que a partir de 1970 cerró todas sus presentaciones; “Can´t help falling in love”. Pero además de todas las canciones con sonido hawaiiano, está la curiosa “No more” que no es otra cosa que “La paloma”, esa popular canción latina creada en 1863 por el compositor español Sebastián Iradier como recuerdo a su estadía en Cuba. No se olviden que la letra original dice: “Cuando, salí de la Habana válgame Dios, nadie me ha visto salir si no fui yo”. Esta canción debiera estar en el libro de Guinness  pues se estima que tiene más de 2.500 versiones, aunque algunos entendidos dicen que más de 5.000.
Los invito a escuchar No more, tema de la banda sonora de Blue Hawaii.




19 mar. 2013

Julián Garía-Reyes


Hoy encendí mi radio en el acostumbrado 102.2 y escuché “Nueva Oasis” y pensé…¿podrá existir una nueva Oasis?

Sólo hay una Oasis, la creada por mi gran y querido amigo Julián García-Reyes Anguita a quien envío mi saludo y mi sentimiento al comprobar que este gran hombre de radio a quien conozco desde 1969, se aleja de las mágicas ondas del sonido, de las emociones, de la amistad.
Sólo él sabe porque tomó esta decisión, que sin lugar a dudas debió causarle un dolor a su corazón lleno de buenas y sinceras frecuencias.
Amigo querido…buenas ondas para ti. Será una lástima no escuchar tú Túnel del Tiempo, te deseo lo mejor porque eres un gran ser humano y un gran amigo.

18 mar. 2013

Señor presidente


Revisando todos los correos y el Facebook que deje de ver durante mi estada en Algarrobo, me encontré un correo que me envió mi amigo Luis Arancibia desde España.
Se trata de una canción de Luis Aguilé que yo desconocía y que según  mi amigo Luis,  ésta fue censurada en Argentina y prohibida en otros países. El tema viene en su último álbum grabado en el 2008,  meses antes de morir (Aguile murió el 10 de octubre del 2009), y que lleva por título “Ciudadano Aguilé”.

Cuando Luis Aguilé presentó este álbum dijo en parte de su discurso: “Esta profesión no es un colchón de rosas y por esta canción voy a tener problemas para volver a Argentina”.
La verdad no es una canción protesta, ni siquiera una canción incomoda, es más que nada una reflexión que se hace un ciudadano al momento de depositar su voto pensando y rogando, que lo prometido por el candidato por quien está votando, se haga realidad.
Por si ustedes aún no la han escuchado, aquí está Luis Aguilé y…”Señor Presidente”



Penny Lane (The Beatles)


Dice la historia de la música pop que el 18 de marzo de 1967 llega el tope de los favoritos de Estados Unidos, Penny Lane de The Beatles.
Esta canción pertenece en un 95% a Paul McCartney y comenzó a grabarse el 29 de diciembre de 1966, hasta el 25 de enero del 67.


En el libro que Barry Miles escribió sobre Paul  está escrito: “Eran reminiscencias de la infancia(Paul). Hay una parada de omnibuses que se lama Penny Lane; había una peluquería, Bioletti. Yo simplemente tomé todo eso y lo elaboré un poco”. En realidad Penny Lane es una mirada al entorno de ese lugar y es por eso que Paul cierra su canción diciendo: ” Me siento, y mientras tanto atrás Penny Lane está en mis oídos y en mis ojos bajo los cielos azules ... suburbanos Penny Lane”.
Una de las líneas musicales que llama la atención de este tema, es la participación del músico David Mason que hace los piccolos con su trompeta. La idea fue de Paul cuando días antes vio la presentación de Mason en un concierto en vivo en la BBC.
La versión que invito a escuchar, pertenece al disco promocional que lanzó el sello, pero que no fue incluida en la edición del álbum final. En esta versión la partición de Mason es distinta al del disco editado y sólo se puede encontrar en el álbum “Anthology 2”.

                                                        Penny Lane (Anthology 2)

Penny Lane hay un barbero que muestra fotografías
de cada cabeza que ha tenido el placer de haber conocido( en foto de arriba está la peluquería)
Y todo el pueblo que van y vienen
parar y decir hola 
En la esquina hay un banquero
con un automóvil los niños se ríen de él a sus espaldas
 y la banquero nunca viste un mac en la lluvia ... muy extraño
Penny Lane está en mis oídos y en mis ojos
hay bajo los cielos azules suburbanos
 Me siento, y mientras tanto atrás 
En Penny Lane hay un bombero con un reloj de arena
y en su bolsillo es un retrato de la Reina.
A él le gusta mantener su camión de bomberos limpio
es un lugar donde está su  máquina Trumpet Solo
Penny Lane está en mis oídos y en mis ojos…etc.


17 mar. 2013

Un año más...¿qué más da?.


Estoy de vuelta y agradecido.
Pasé buenos momentos en Algarrobo, playa a la que llegué invitado por mi hijo Rodrigo y ni nuera Pili como regalo de cumpleaños. Estaban allí también mi hijo Pablo, mi hija Carolina, mi nieta Nayra e Isabel, mi compañera de tantos años. Lo pasé fantástico, parece que es la fórmula para comenzar a vivir un año más, sin pensar en cuantos he vivido.
Eso sí, hubo un momento para mirar el horizonte de este 2013 y pensar  en cual de los tres proyectos en que estoy metido para este año saldrá primero, y como llevarlo a buen puerto. La foto que adjunto, un acierto de Carolina,  muestra ese  instante, esa brevísima porción de tiempo que uno tiene para una panorámica visión de los próximos 293 días.


                                                              ¡Sursum corda!

3 mar. 2013

Rocket 88


Para los musicólogos y entendidos en gráficos estadísticos, la era del rock and roll comienza el 9 de julio de 1955 cuando el tema “Rock Around the Clock”, interpretado por Bill Haley y sus Cometas, llega al tope de la encuesta Billboard. Pero antes de Haley hubo otros discos que llevaban este ritmo y hoy están prácticamente olvidados.
¿Cuál fue el primer rock and roll?. Muchos dicen que es “Rocket 88”, grabado por Jackie Brenston & his Delta Cats el 3 de marzo de 1951 quien, al parecer, sin pensarlo hizo un jingle gratis al auto marca Oldsmobile 88 aparecido por esos días en USA.


El tema fue número uno en la lista R&B(rhythm and blues) y en el disco, además de Jackie Brenston, estaba un muchacho de 19 años llamado Ike Turner que tocaba la guitarra eléctrica, años más tarde sería esposo de Tina Turner y formaría el popular dúo Ike & Tina Turner.


Llamó mucho el sonido distorsionado de la guitarra de Turner y muchos pensaron que era un truco electrónico. La verdad que no  hubo truco técnico, lo que pasó es que se rompió el parlante de la guitarra y a Sam Phillips que era el productor, le encantó el sonido que producía y se grabó así.





2 mar. 2013

The sound of music


El 2 de marzo de 1965 se estrena en Estados Unidos la película “The sound of music”, una cinta basada en la obra del mismo nombre estrenada el 16 de noviembre de 1959 en Broadway.


Esta obra relata a través de sus canciones, momentos reales vividos por la familia Von Trapp meses antes  de que Austria se uniera a la Alemania de Hitler. La película interpretada por la actriz y cantante  Julie Andrews y el actor Christopher Plummer, tuvo un éxito increíble, tanto, que gano un Oscar como Mejor Película del Año.


Los autores de la música son Richard Rodgers y Oscar Hammerstein II, éste último no alcanzó a ver su obra llevada al cine, pues murió en agosto de 1960.
Una de las bellas canciones de esta película es justamente The Soun of Music que invito a escuchar a toda orquesta y con la estupenda voz de Julie Andrews.


El disco con la banda de sonido de la película fue número uno de popularidad y ventas en Estados Unidos e Inglaterra. En este último país fue el álbum más vendido en los años 1965,1966 y 1968.



1 mar. 2013

Lucy en el cielo con diamantes


Entre el uno y dos de marzo de 1967, The Beatles graban la creación de John Lennon titulada “Lucy in the sky with diamonds”.
No voy a entrar en los análisis de los entendidos que dicen fue producto  del LSD. Voy hablar sólo del dibujo que originó el nombre, y por ende la canción.
Un día, cuando Julian Lennon de cuatro años estaba pintando en una guardería infantil privada llamada Heath House, motivado por la linda sonrisa de su amiguita Lucy O´Donnell, realizó un dibujo que llamó “Lucy en el cielo con diamantes”.

                                                       (Dibujo de Julian Lennon)


                                                   (La pequeña Lucy O´Donnell)


El título de este dibujo, que no deja de ser hermoso, motivó a John Lennon a trabajar en una canción con ese nombre. Paul McCartney en su libro dice: “Fui a la casa de John en Weybridge. Cuando llegué tomamos una taza de té y él me dijo: “Mira qué dibujo genial ha hecho Julian. ¡Mira el título!”. Me mostró un dibujo hecho en una hoja de papel en el que se veía una nena con muchas estrellas, y en la parte de arriba tenía escrito creo que con lápiz, “Lucy in th sky with Diamonds”, y pensé; “Vaya, ¡qué titulo fantástico!.(*)


Lucy O´Donnell ya adulta, fue profesora en una escuela especial dedicada a niños con dificultades de aprendizaje. Julian Lennon había perdido contacto con ella,  hasta que un día supo que estaba muy enferma de Lupus y comenzó a enviarles flores y postales. Lucy murió muy joven, a los 42 años.

                                                               (Lucy O´Donnell)

Como recuerdo de esa sonrisa de niña que inspiró su dibujo y posteriormente la famosa Lucy in the sky with diamonds, Julian le dedico una canción…"Lucy".

Lucy

Ahí viene ella
con sus amigas.
Caminan en círculos
haciendo su camino,
mano con mano.
Cuando ella juega
con sus amigas,
ella es una en un millón,
que viene una y otra vez

Todavía te amo Lucy.
Tú lo sabes que lo hago,
te amo Lucy
 Yo sé que es así.

 Cuando ella se ríe
con sus amigas,
ella sabe que es amor verdadero.
Un amor verdadero que es tan inocente

cuando sonríe
con sus amigas,
yo siempre recordaré
la sonrisa que yo nunca olvidare




                                                        (*) Hace mucho años - Barry Miles)