29 jun. 2013

Recordando a Violeta.

Anoche pensaba que radio Chilena fue una instancia más que importante para Violeta Parra. Fue el primer medio de comunicación que se interesó en ella en su comienzo como solista.


No tengo la fecha exacta, pero sé que en el año 1954 es cuando  aparece el programa “Canta Violeta Parra”  co-animado por Ricardo García.  En esos años, el director gerente de radio Chilena era Jaime Celedón y el director artístico Raúl Aicardi. Fue éste último quien llevó  prácticamente de la mano a Violeta hasta los estudios de la radio que estaban en la calle Rosas esquina Morandé.

A través del programa, sus canciones y sus recopilaciones se hicieron masivas y la gente comenzó a valorizar el trabajo de Violeta Parra. Esto hizo que el director artístico de Odeón señor Rubén Nouzeilles, la contratara para esa empresa discográfica. 



Tengo anotado en mi agenda que en marzo de 1955 aparece el primer single de Violeta Parra para el sello Odeón. Este sería “Que pena siente el alma” y “Casamientos de negros”. Pero según en el libro “Violeta Parra el canto de todos” de las periodistas Patricia Stambuk y Patricia Bravo, está escrito que estas canciones se editaron en 1953. Hablé con el señor Rubén Nouzeilles y él me dice que el contrato con el sello Odeón se firmó ante su presencia  el 5 de enero de 1955 y que esa fecha jamás se le olvida. 
Ahora habrá que ver quien tiene la razón. Yo, me inclino por la versión del señor Nouzeilles.


Esta canción, “Casamientos de negros” recogida por  Violeta Parra, fue un gran éxito de ventas y muy difundido por las emisoras nacionales y también más allá de nuestra cordillera.
El primer extranjero que grabó algo de Violeta fue el músico norteamericano Les Baxter. Él incluyó para su álbum “Música del mundo”  ésta versión:


Se dice que con los derechos de autor, nuestra cantautora se compró una linda propiedad.
Pero, ¿a qué viene este recuerdo de Violeta Parra?
Muy sencillo; el 28 de junio de 1955 con un Teatro Municipal lleno, Violeta recibe el más importante y cotizado  premio por esos años; El  Caupolicán, y ella lo acepta como la mejor  “Folclorista del año”.


27 jun. 2013

My Love - Paul McCartney

Primero, pido disculpas a quienes a diario se acercan a este blog. No he escrito en estos días porque  San Juan me dejó agotado de tantos y sinceros saludos. 

Hoy en mi especial agenda,  aparecen tres datos a desarrollar  sucedidos un 27 de junio y estos son:
1970; el grupo inglés de rock  llamado Smile decide cambiar su nombre por “Queen”,  según idea
de un muchacho recién llegado al grupo llamado Farrokh  Borni, que más tarde el mundo conocería como Freddie Mercury.


1989; Tom Jones logra inscribir su nombre en el Boulevar de la Fama en la ciudad de Hollywood.


En otro apunte, dice que el 27 de junio de 1970 Paul McCartney and Wings, están en la cuarta y última semana en la cima de las listas del Billboard con “My love”, una hermosa canción escrita por Paul y dedicada a su esposa Lynda.


“My love” es una canción sencilla que no necesita más elementos que una interpretación sincera, a tal punto, que McCartney quiso grabarla de una sola vez  como si fuera en vivo con orquesta incluida y directo a la cinta master.
Se comenta que minutos antes que McCartney comenzara a la canción el guitarrista Henry McCullogh se  acerca y sugiere a Paul le permita realizar un solo al final del tema a lo que el ex Beatle, contagiado con la atmosfera del momento, acepta encantado.  Ese sólo de guitarra es uno de los significativos elementos de esta grabación.


Tiempo después en una entrevista, McCartney habló sobre el solo en My love: “Hay una regla en el grupo, escribir la línea de cada solo que utilizamos. Pero en ese momento  Henry se me acercó antes de comenzar la grabación y me dijo: “Hey Paul, ¿Qué tal si hago algo distinto en ésta toma? No sería malo hacerlo”. Le respondí que sí, y de inmediato apareció ese solo en “My love” así, directamente, de la nada misma”

25 jun. 2013

Muy agradecido

Como decía Pedro Vargas, “Muy agradecido, muy agradecido, muy agradecido”
Ayer, con motivo de mi Santo Patrono del cual  llevo su nombre, fui saludado desde La Serena a Punta Arenas. Casi todo un país felicitándome por mi santo Juan, que significa “Pleno de gracia”, que dicen somos intuitivos, estables, leales en el afecto. De gran voluntad y mucha energía, lo cual hace que lleguemos a las metas que nos proponemos.
Pero no estoy dentro de algunos Juanes famosos como: John Lennon, Joan Miró, John Travolta, Juan Luis Guerra, Jon Bon Jovi, John Rambo, etc.


Gracias por acordarse, y un abrazo sincero para todas y todos.

24 jun. 2013

Carlos Gardel

                                                                  ¡Sos grande Gardel!!

Cuando pequeño escuché una gran cantidad de tangos pero fue el rock and roll el ritmo que llamó mi atención, eso sí, mi experiencia de escucha radial dejó varios “gotan” en mi memoria.

En ese tiempo supe de Carlos Gardel y no fui un seguidor de sus canciones pero a partir de  1965, cuando mi suegro Roberto Zamorano Pizarro me regaló el libro “Retrato de un ídolo, vida y obras de Carlos Gardel.”, fue que comencé a escuchar sus tangos.


Es interesante la vida del “Morocho del abasto”, que según un documento oficial, dice haber nacido en Toulouse Francia el 11 de diciembre de 1890 con el nombre de Charles Romuald Gardes y que llega a Buenos Aires el sábado 11 de marzo de 1893 según la Dirección Nacional de Migraciones que dice: ”Número de orden 121: Bertha Gardes, francesa, viuda. 27 años, planchadora, católica, pasaporte N° 94. Número de orden 122: Charles Gardes francés, de dos años…”.

Fue difícil pero alegre la vida de este pequeño que desde muy niño tuvo que realizar muchos trabajos hasta llegar como utilero y mandados en un teatro de la capital para más tarde ascender a tramoyista. Pienso que ni él pudo dimensionar lo que más tarde pasaría con su voz, que después de triunfar en Argentina, su país por adopción, saltó a Europa y más tarde a Hollywood y los espectáculos de New York.


En 1985 yo era director del Departamento de Eventos Especiales y Area Pastoral de radio Chilena y quise realizar un programa especial con motivo de los 50 años de la muerte de Gardel. Por esos años estaba en el departamento de prensa el gran periodista Mario Gómez López y con el apoyo del director gerente de la radio, señor Ernesto Corona Bozzo, pedí a Mario hiciera los libretos y como a Mario no le gustan las cosas medias, solicitó ir a Buenos Aires a buscar algo interesante.

De ese programa aún conservo algunas cuñas que comparto con ustedes hoy. Una de éstas es la entrevista de Mario a un amigo de la infancia de Gardel.

Mi noche triste (Primer tango que canta Carlos Gardel en público)

Otras de las vivencias gardelianas recogidas por Mario Gómez López ese año 1985 por esas calles de Buenos Aires, es la nota que hace a un anciano peluquero del barrio donde vivió la madre de Gardel. Don Alfredo recuerda uno de los tantos gestos solidario de Gardel.

Viejo rincón ( Grabado para Odeón el 30 de septiembre de 1930)

Tengo entendido que su primera gira al exterior Gardel la realizó a Chile a mediados de septiembre de 1917 actuando en el Teatro Colón de Valparaiso, Olimpo de Viña y el Teatro Royal de Santiago. Gardel por esos años actuaba a dúo con José Razzano.

Muy exitosa resultó su gira por nuestro país y se llevó como recuerdo una canción chilena titulada “La Yegüecita” que Gardel la graba en 1919 con Razzano como segunda voz.

(Dicen que con esta vestimenta se presentó en Chile pues por esos años aún cantaba sólo folclóre argentino)


El lunes 24 de junio de 1935 a las 15:10 el trimotor Ford F 31 de la SACO (Sociedad Aérea Colombiana) inicia la operación de despegue desde la pista principal del aeropuerto Olaya Herrera de la ciudad de Medellín, de improviso el avión comienza a desviarse de la pista parea chocar con otro avión que se hallaba detenido al costado de la pista. De los 17 pasajeros, sólo tres salvaron con vida.

20 jun. 2013

Stars on 45 el más exitoso compilado de los 80.

Revisando los Top-Top de los ochenta (para una idea que me da vueltas en la cabeza), me encuentro con un disco que fue fenómeno musical mundial. El impactante y rítmico proyecto titulado; “Star on 45”.


Radio Chilena fue la primera emisora que difundió este disco cuando me lo envió mi amigo Luis Arancibia, periodista en esos años de Radio Nacional de España.

La historia dice que Willem van Kooten, director gerente de Red Bullet Productions de Holanda, descubrió una noche la venta  de un single de 12 pulgadas que se vendía bajo el mostrador a sólo 30 florines ( 10 dólares aprox.). El disco contenía una cantidad de varios temas originales muy bien mezclados, entre ellos estaba “Venus”  interpretado por The Shockin Blue (banda de rock holandesa), cuyos derechos son de van Kooten.


Willem van Kooten se preocupó bastante por esta situación pues ni él y menos la sociedad de autores holandeses recibían regalías por la venta de este disco. 

                                                              Willen van Kooten

Con el disco en la mano, van Kooten piensa que ésta idea puede ser una gran negocios. Se contacta con el baterista  Jaap Eggermont(holandés) y le muestra el disco pirata.

                                       Jaap Eggermont al centro acompañado de dos ABBA

 La idea de Willen es hacer algo similar, pero de mayor calidad y con el desafío para Eggermont  de buscar a jóvenes que imiten a los originales, adosando después una secuencia rítmica coherente.

Así nace este “Star on 45” que el 20 de junio de 1981 está en el primer lugar del Billboard en Estados Unidos y más tarde en muchos lugares del mundo.




19 jun. 2013

Carole King

Carole King  es una conocida pianista, cantante y compositora. 

Fue la mujer en quien se inspiró Neil Sedaka para su famosa canción “Oh Carol”. En esos años eran compañeros de clases en el prestigioso Queens College de Nueva York.

                                                                     Carole King

En los años 60 junto a su  marido Gerry Goffin,  formaron la pareja de compositores más exitosos de la década, con temas como: “Me querrás mañana” con The Shirelles, “Trata bien a mi chiquilla” con Bobby Vee,  “The Loco-motion” con Little Eva y Grand Funk, “Go away Little girl” con Steve Lawrenc e y Donny Osmand, etc.
Separada de su marido en los años 70, decide cantar y es en 1971 cuando graba uno de los long play o larga duración más vendido de la década; “Tapestry”.


Con este álbum, Carole King logra superar los 10 millones de copias sólo en Estados Unidos, además de ganar tres Grammy: “Mejor Disco del Año”, “Mejor Canción del Año” y “Mejor Interpretación Vocal Femenina”.
En este disco viene “It´s to late”, canción que fue número uno el 19 de junio de 1971 y también con venta millonaria.

It's to late

Nos quedamos en la cama toda la mañana sólo para pasar el tiempo,
aquí hay algo que anda mal.
No se puede negar,
uno de nosotros está cambiando
o tal vez hemos dejado de tratarnos

Y es demasiado tarde baby
ahora es demasiado tarde.
A pesar de que realmente tratamos de hacerlo
algo en el interior ha muerto
y no lo puedo ocultar.
Y yo simplemente no puedo fingir
Wo no no no ...

Solía ser tan fácil vivir aquí contigo
eras la luz y la brisa
y yo sabía exactamente qué hacer.
Ahora te ves tan infeliz
y me siento como una tonta

Y es demasiado tarde baby
ahora es demasiado tarde
A pesar de que realmente tratamos de hacerlo
Algo en el interior ha muerto
Y no lo puedo ocultar
Y yo simplemente no puedo fingir

Habrá un tiempo sólo para ti y para mí
pero no podemos estar juntos.
No sientes demasiado
aún así me alegro de lo que teníamos
y la forma en que una vez te amé

Y es demasiado tarde baby
ahora es demasiado tarde
A pesar de que realmente tratamos de hacerlo
algo en el interior ha muerto
Y no lo puedo ocultar
Y yo simplemente no puedo fingir

Demasiado tarde, baby, ya es demasiado tarde
Cariño, que es demasiado tarde


Sobre el álbum “Tapestry”, hablaremos en otra oportunidad cuando la fecha lo amerite.

18 jun. 2013

Los famosos ojos verdes de Sharbat

En los años 60 me aficioné a la fotografía. Incluso estudié el manejo de la cámara, el desarrollo del negativo, el encuadre de la ampliadora, la profundidad de campo y los puntos focales de la composición.
Hoy las máquinas fotográficas es mirar el objetivo, hacer click, pasarlo al computador  e imprimir. No está la poesía de la velocidad de la toma, la apertura del diafragma, la intensidad de la luz, etc. O sea, ninguna gracia. 
Pero sí aún mantengo el gusto por una buena fotografía y por eso me acordé que hace 28 años, la revista National Geographic  apareció con una portada maravillosa, aunque la toma se hizo en un momento muy caótico para la improvisada modelo.
Se trata de la fotografía tomada por el reportero fotográfico norteamericano Steve McCurry, quien durante 1984 cubría la guerra de Pakistan contra la invasión soviética.
Sharbat Gula, nombre de la niña afgana fotografiada por McCurry, estaba en un campamento de refugiados en una ciudad pakistaní cuando Steve fijó su lente en los ojos verdes  de Sharbat.

Un año después National Geographic la lanza al mercado en su edición de junio de 1985, convirtiéndose en la portada más famosa de esa revista.


Esa mirada, para mí,  refleja el temor de no saber con qué le están apuntando. No sabe que es un lente fotográfico y puede estar pensando que es una nueva arma o algo parecido.

Como dato aparte, adjunto algo sobre Steve McCurry que copio de Google y que tiene que ver con el paso del fotógrafo por esa zona de conflictos: Su carrera se inició cuando, disfrazado con ropas nativas, cruzó el Pakistán fronteriza en las zonas controladas por los rebeldes de Afganistán antes de la invasión soviética. Cuando salió, tenía los rollos de película cosido en su ropa. Esas imágenes, que fueron publicadas en todo el mundo, fueron de las primeras en mostrar el conflicto. Su cobertura ganó la Medalla de Oro Robert Capa al Mejor Reporte Fotográfico del extranjero, un premio dedicado a fotógrafos que exhiben un coraje excepcional.

                                                               Steve McCurry

(*) Aprovecho de contarles que Robert Capa fue el corresponsal fotográfico más famoso de la Segunda Guerra Mundial (tuve un libro con sus más famosas fotos), murió en Vietnam en 1954 al pisar una bomba de tierra(mina).

17 jun. 2013

Danny Cedrone (Rock around the clock)

Amigas, amigos, antes de entrar en la nota de hoy, una prueba auditiva.

Atención a este punteo…

Rock the join (Para escuchar hacer click en título)

Este punteo está considerado por los entendidos de la música pop, como uno de los solos más grandes dentro del rock and roll y el autor de esta belleza fue Danny Cedrone, un guitarrista excepcional que participó en algunas grabaciones de Bill Haley. 


El sólo que escucharon no pertenece, como podrían suponer,  al famoso “Rock around the clock”, sino al tema “Rock the Join” grabado en 1952 cuando Haley  era parte del conjunto de música country llamado  The Saddlemen. Con ésta agrupación, Danny Cedrone había grabado antes, en 1951, “Rocket 88”  considerado el primer rock an roll y si lo escuchan bien, podrán notar ya la estructura de este ritmo que nos volvió locos a los “chiquillos” de finales de los años 50 y comienzos de los 60.


Cuando Joseph “Danny” Cedrone comienza a participar en las grabaciones con Bill Haley no era ningún aparecido. Danny tenía ya su prestigio con su grupo llamado “The Esquire Boys”, y es por eso que Haley permitió que Danny grabara primero(1952) su tema “Rock-A-Beatin Boogie”


El paso  de Cedrone por la banda de  Bil Haley y sus Cometas fue breve, sus muchos compromisos con The Esquiere Boys no le permitían estar cada vez que Bill grababa. Además, pienso yo, la paga no era mucha pues por la participación en el solo de Rock around the clock le pagaron sólo 21 dólares, pero, ahí está nuevamente el  7 de junio de 1954 en el edificio Pythian Temple de la ciudad de Nueva York, donde estaban los estudio de Decca Records.
Ese día graba junto a los Cometas de Haley sus dos últimas intervenciones; “Shake, Rattle and roll
“ y “A.B.C. Boogie”


Diez días después (17 de junio de 1954) al salir de  su casa en Filadelfia, cae por las escaleras se parte el cuello y muere instantáneamente sin saber que su solo en Rock around the clock, se escucharía a partir de julio de 1955 en todo mundo.
Para ese fecha, Danny tenía 34 años.

14 jun. 2013

Here,there and everywhere-The Beatles

Una de las canciones preferidas de Paul McCartney es “Here, there and everywhere”, la escribió  el 14 de junio de 1966 cuando fue a casa de John Lennon para trabajar  en algunas composiciones.
Cuando llegó, le informaron que Lennon estaba durmiendo. Era un lindo día, pidió que le llevaran una taza de té y se sentó cerca de la piscina. Paul dijo: Me senté junto a la piscina en una de las reposeras con mi guitarra, y empecé a tocar algo para mí. Pronto tenía algunos acordes, y creo que, para cuando John despertó,  tenía bastante adelantada la canción, así que la llevamos adentro y la terminamos.(Hace muchos años-Barry Miles)


En una entrevista realizada por la revista Hit Parader, John dijo refiriéndose a este tema; “Esta fue una de las mejores  canciones de Paul”.

Para llevar una mejor vida
Necesito que mi amor esté aquí.
 Aquí,
haciendo cada día del año
Cambiando mi vida
con un gesto de su mano,
Nadie puede
negar que hay algo ahí.

Ahí,
deslizando mis manos
a través de su pelo.
Los dos pensando
lo bueno que puede ser.
Alguien habla
pero ella no sabe que él está ahí.

La quiero en todas partes
Y si ella está a mi lado
sé que nunca necesitaré preocuparme
Solamente amarla es
encontrarla en todas partes
Sabiendo que el amor es compartir
Cada uno cree
que el amor nunca muere
Mirando en sus ojos
y esperando estar siempre ahí.

La quiero en todas partes
Y si ella está a mi lado
sé que nunca necesitaré preocuparme
solamente amarla es lo que necesito
en todas partes
Sabiendo que el amor es compartir
Cada uno sabe
 que el amor nunca muere
Mirando en sus ojos
y esperando estar siempre ahí.

Estar aquí,
ahí y en todas partes,
Aquí, ahí y en todas partes.


Muchos de los entendidos en la vida de The Beatles, concuerdan en que la musa que inspiró esta canción fue Jane  Asher, la primera polola oficial de Paul. Jane fue muy importante en la vida de Paul, fue la muchacha que conectó con el teatro, la lectura, la poesía y el arte.


“Here, there and everywhere” nunca fue interpretada en vivo por The Beatles, la primera que se hace en directo es en el MTV Unplugged de Paul McCartney realizado y grabado  el 25 de enero de 1991.


13 jun. 2013

Always on my mind

Always on my mind está dentro de las canciones más románticas del pop del siglo XX.

Esta canción fue creada especialmente para Elvis Presley quien la grabó el 29 de marzo de 1972, pero, curiosamente salió al mercado primero en la versión de Brenda Lee, quien la instala en el número 45 del Country Music Chart.


En los años 70 comienza a escucharse con mayor frecuencia la versión de Elvis, pero quien la lleva al ranking de los Hot 100 es el cantante country Willie Nelson, quien la instala en el puesto número cinco el 13 de junio de 1982.


Tal vez no te trate
tan bien como debería haber hecho
tal vez yo no te amé
tan a menudo como pude hacerlo
Pequeñas cosas que debería haber dicho y hecho,
yo nunca me hice el tiempo, pero,
siempre estarás en mi mente
siempre estarás en mi mente

Dime, dime que tu dulce amor no ha muerto
dame, dame una oportunidad más
para mantenerte satisfecha, satisfecha
Tal vez no te abrase en
todos estos solitarios tiempos de soledad.
Y supongo que nunca te dije
estoy tan feliz de que tú estés conmigo.
Si te hago sentir en segundo lugar
muchacha, lo siento, estaba ciego
Siempre estarás en mi mente
Siempre estarás en mi mente.

Además de llevarla al ranking del Billboard, también logra ubicarla en el primer lugar de la lista country sumando ese año (1982) el Grammy como “Canción del año”, y Grammy como Mejor Artista Masculino Country.
“Always in my mind” es la primera canción country en ganar un Grammy.

Existen muchas versiones de "Always on my mind" y los jóvenes de la década de los 80, deben recordar la que hizo The Pet shop boys en 1988.


12 jun. 2013

Stand by me

Hay canciones que pese al tiempo, seguirán escuchándose quizás para siempre. Una de ellas es “Stand by me” escrita por grandes del blues y rock and roll; Jerry Leiber y Mike Stoller. Ambos son autores de temas como, “Perro sahueso”, Prisionero del rock and roll”, “Kansas City”, “Loving you” y con Ben E. King escribieron “Stand by me”.

                                     Mike Stoller, Elvis y Jerry Leiber

Esta canción estaba destinada para que The Drifters, agrupación vocal a la que pertenecía Ben, la grabara, pero, sus compañeros la rechazaron, al parecer no le tenían fe.


En octubre de 1960 Ben E. King firma contrato como solista para Atlantic y semanas después, graba cuatro canciones en sólo 3 horas (Spanish Harlem, First  taste of love,  Young  boy blues y Stand by be). Dos de estos temas fueron la base de su carrera artística; “Spanish Halem, número 10 en marzo del 61 y “Stand by me”  número cuatro el 12 de junio de ese año.


Como todos ustedes conocen la versión de Ben E. King, quiero mostrarles una de las últimas grabaciones de este tema y que muestra como aún, está en el gusto de varias generaciones y viaja todavía por las calles de todo el mundo.


Mi amigo Nano Concha, además de felicitarme por la nota, me envió una foto con el único propósito de "sacarme pica". En ésta, aparece junto a nada menos que Ben E. King, durante una entrega de premio en 1990 en Curacao.


                                            Ben E. King - Nano Concha

Dice Nano que el cantante quedó gratamente sorprendido cuando supo que su "Stand by me", fuera éxito en un país tan lejano.

11 jun. 2013

Jerry Lee Lewis

Cuando Sam Phillips conoce a Jerry Lee Lewis, sabe que está al frente del único cantante que puede opacar la popularidad de Elvis Presley. Y no es una simple suposición, lo sabe porque él fue quien descubrió a Elvis y compara las virtudes y defectos de ambos.

                                             Sam Phillips

1958 aparecía, según pensaba Sam Phillips, como el año perfecto para posesionar a Jerry como el más grande roquero del momento. Enero había comenzado para Lewis  con un gran número dos en el Billboard. El tema  “Great balls of fire” se había lanzado a promoción y ventas el 11 de noviembre del año anterior, permanece  en esa posición por cuatro semanas,  logrando una venta de un millón de copias en los primeros 10 días de su lanzamiento, y sobrepasando los cinco millones en total, sólo en Estados Unidos. Además Jerry Lee tiene un camino limpio a seguir, el 24 de marzo Elvis había entrado  al ejército y ahora tiene en su bitácora, un tema millonario por lo tanto, no tendrá competencia.


Si muchos pensaban que Elvis era un rebelde, Jerry lo superaba en cuanto a su personalidad extrovertida, personalidad que le acarrea una gran cantidad de problemas. Una de sus tantas locuras fue casarse con Myra Gale Brown (1957) hija de su primo. Ella tenía apenas trece años y el 20 cuando contraen matrimonio.

                                              Myra y Jerry

El 11 de junio de 1958 en un importante escenario de Nueva York, Jerry es abucheado (se supo lo de su prima) y él responde tirando su micrófono y sillas desde el escenario. Su segundo concierto se cancela, la venta de las entradas es pésima y la carrera de Lewis comienza a caerse. La ocasión propicia para su estrellato, como pensaba Phillips, se desvanece y este traspié, si se le puede llamar así,  hace que sus discos comiencen a bajar en las listas de favoritos.

Junio del 58             High school confidential (N° 21)
Septiembre del 58    Break-Up (N° 52)
Enero del 59            I’ll sail my ship alone (N°93) etc.

                                      High school confidential

Yo soy un gran admirador de Elvis pero reconozco que Mr. Killer, como llamaban a Jerry Lee Lewis, es más completo que Elvis. Jerry es rock and roll puro.

10 jun. 2013

Ray Charles

Hoy quiero recordar a Ray Charles, uno de los más grandes nombres de la música del siglo XX. Un luchador neto contra la adversidad de la vida y un triunfador en toda la extensión de la palabra.


Era muy niño, cinco o seis  años aproximado cuando un glaucoma comienza a afectar su visión. Sus padres muy pobres, no tienen dinero para un médico y a los pocos años queda ciego. A los diez, mientras estudia en una escuela especial  muere su padre y cinco años después, su madre.
A los quince, Ray Charles Robinson deja la escuela y comienza a trabajar en orquesta de baile en Florida, y es en este estado donde aprovecha estudiar Braile, aprendiendo con éste sistema a leer y escribir música.
En 1947 con 600 dólares que había ahorrado más sus inquietos 17 años,  se traslada a Seattle, allí comienza a trabajar en clubes nocturnos  imitando a su ídolo Nat King Cole, incluso forma un trío con la misma estructura de Cole; Piano, Guitarra y Bajo. El grupo se llama “The MacSon”
En 1949 firma para el sello Swingtime Records y aprovecha de quitarse el apellido para que no lo confundieran con el campeón de box Sugar Ray Robinson y queda sólo como Ray Charles. Ahora para el sello se llaman “The Maxim Trío”.


No estoy seguro si fue a fínales del 49 o comienzos del 50 cuando graba el tema “¿I wonder who’s  kissing her now? . Leí hace mucho tiempo que la formación musical que lo acompañó en este tema, fueron los mismos músicos que trabajaron con Nat King Cole en su trío.
Pongan atención en el fraseo y tono de Ray Charles… y díganme si no imita a Cole.


Me pregunto quién le estará besando ahora.
Me pregunto quién le estará enseñando ahora.
Me pregunto quién le estará mirando a los ojos,
provocándole suspiros, contándole mentiras.
Me pregunto quién le estará comprando el vino,
a esos labios que una vez fueron míos.
Me pregunto si ella le ha hablado alguna vez de mí.
Me pregunto quién la estará besando ahora.

En junio de 1952, Atlantic Records con muy buen ojo, compra el contrato de Ray Charles a Swingtime Records. El primer disco que graba para Atlantic como solista es “Roll with my baby”, ahora con una pequeña orquesta pero aún con el estilo de Nat King Cole.


Nos saltamos ahora hasta el 17  agosto de 1959. En el primer  lugar de los más populares en la lista R&B de la revista Biullboard está “What´d I say”, una canción que comenzó como relleno de un show y terminó como uno de las canciones más emblemáticas de la Era del Rock and Roll, instalándose  en el número diez de las 500 mejores del siglo según la revista Rolling Stones.
Cuando digo que fue un relleno en una de sus presentaciones, es porque fue así.  Ray Charles estaba actuando en un club y se dio cuenta que ya había cantado todo su repertorio y aún quedaba por cumplir doce minutos. En ese momento pide a su coro las Raelettes que repitan lo que él improvisará, y así nace este “¿Qué dije?, y nace también el verdadero estilo de Ray.


Ray Charles murió el 10 de junio del 2004, en su casa de California a la edad de 73 años.

6 jun. 2013

Funiculi, funicular

Hoy rindo un homenaje al que podría ser (no tengo otras fechas anteriores), el primer jingle comercial de fama mundial.

La historia dice que a las cinco de la tarde del día 6 de junio de 1880, se inaugura un innovador y más que moderno medio de transporte para esos años; el funicular del Monte Vesubio, Italia.


Se dice que después del asombro y éxito de este funicular, fue perdiendo el interés del público por subir al Vesubio. Entonces los administradores de esta obra acuden al compositor Luis Denza y le encargan una canción que motive a la gente hacer uso de este cómodo transporte. 
El compositor Luis Denza crea la melodía y pide al periodista  Peppino Turco,crear  una letra acorde con la petición del cliente.


Ayer me fui a la montaña donde te conocí
allá donde este corazón ingrato, se rió de ti.
Allá donde tu alma hice pedazos y te olvidé
amor te juro que esta vez es cierto, hoy te amare.

Corre, vamos, al funicular Anda, sube, vamos otra vez
funiculi, funicular, funiculi, funicular.

Vamos otra vez, contigo siempre hasta el final.

Soñé, que nuestras vidas se unían al despertar
hacer de nuestras voces una fiesta sin descansar
en lo alto viendo sierras y lagunas te besaré
allá haré que tu alma se enamore como esa vez.

Corre, vamos, al funicular, vente, anda, vamos a pasear
funiculi, funicular, funiculi, funicular.
vamos otra vez, contigo siempre hasta el final

Vamos otra vez, contigo siempre hasta el final.

Así con estos versos nace la famosa canción “Funiculí funiculá”, cantada por los más famosos cantantes de opera desde Enrico Caruso hasta los jóvenes integrante del trío italiano “ Il Volo” que  el mes pasado estuvieron en Chile.


La canción hace su debut para la prensa e invitados especiales en el Hotel Quisisana de la napolitana ciudad de Castellamare di Stabia, la que es recibida con mucho entusiasmo para partir desde ahí al mundo.
Cómo ustedes la han conocido por tantas voces, les mostraré la versión que es quizás la menos conocida, pero que a mí me encanta por la construcción armónica de las voces del cuarteto afroamericano The Mills Brothers.


Agrego que este cuarteto se le considera como uno de los pioneros del swing, y es único  grupo vocal en la historia de la música que permaneció por más tiempo en la lista de los Hot 100. Entre 1931, año de su primer número uno, hasta 1968, lograron imponer 72 canciones en el ranking norteamericano.
Por favor disfruten de esta versión cuyo único instrumento es la guitarra, el resto sólo voces.


¡Qué maravilla!!!