31 oct. 2013

He´ll gave to go - Elvis Presley

Joe Allison antes de ser un famoso compositor norteamericano, fue un popular disc-jockey radial y una personalidad de la televisión. Más tarde, productor discográfico y exitoso ejecutivo en el negocio de la música country.

                                                    Joe Allison

Lo recuerdo hoy porque él, junto a su esposa Audrey, son autores del tema "He´ll have to go", que es la última canción que grabó Elvis Presley.

Esta canción fue grabada antes de Presley, por Jim Reeves en 1959, un cantante country muy famoso (en USA por supuesto) en las décadas de los 50-60.
A jim se le conoce como precursor del "Sonido Nashville" y "He´ll have to go" fue su más grande éxito, número uno en la lista Country and Western" en febrero de 1960, posición que mantuvo por 14 semanas, sobrepasando los tres millones de copias lo que le valió un Disco de Platino.


La historia dice que un día Joe Allison llama a su esposa vía teléfono, como ella hablaba muy bajo, le pide que acerque sus labios al micrófono del aparato telefónico.
Cuando Allison llegó a su casa, su esposa había escrito la frase:" Pon tus dulces labios un poco más cerca del teléfono". Esa noche entre ambos crearon  "He´ll gave to go".

Él tendrá que irse (He´ll gave to go)

Pon tus dulces labios un poco más cerca del teléfono,
vamos a suponer que estamos juntos y solos.
Le diré al hombre que baje el volumen del Wurlitzer,
y tú puedes decirle al amigo que está contigo,
que ya puede irse.

Susurrame y dime que es verdad que me amas,
¿o él te abraza como yo lo hacía?
El amor es ciego, pero debes saber tomar una decisión,
¿debo colgar, o le dirás que tendrá que irse?

Tú no puedes decir las palabras que yo quiero oír,
mientras el otro hombre está contigo.
Si me quieres, respóndeme  sí o no,
y lo voy a entender, cariño.

Cómo dije al comienzo, fue la última canción que Elvis Presley grabó.
La grabación se realizó la noche del 31 de octubre, hasta la madrugada del uno de noviembre de 1976, en los estudios que Elvis tenía en su mansión de Graceland.






30 oct. 2013

What a wonderful world

1967 fue un año bastante problemático para los Estados Unidos, sobre todos en cuanto a las marchas.
Escritores, ídolos del rock, intelectuales, hippies, profesores, jóvenes, viejos, hasta dueñas de casa eran parte de diferentes marchas contra la guerra de Vietnam.

Paul Johnson en su libro "Tiempos modernos" escribió: "Los disturbios de Detroit los días 24- 28 de julio de 1967, estuvieron entre los más graves de la historia norteamericana". Toda esta situación motivó a los compositores Bob Thiele y George David Weiss a crear una canción que llamara a la paz o por lo menos motivara una reflexión positiva, la que fuera el inicio a la búsqueda de una paz.

             Bob Thiele
                                                          George David Weiss

Se cuenta que los autores ofrecieron la canción primero a Tony Bennett, pero éste la rechazó. Es entonces que Weiss piensa que quien mejor puede mostrar este tema es Louis Armstrong.


El disco se lanza al mercado en 30 de octubre de 1967.
En un comienzo no tuvo el éxito esperado, sólo logró vender mil copias pero los ingleses, que tienen un gusto más fino para las canciones, la llevan al primer lugar de la popularidad, el 23 de abril de 1968.

En 1987 “What a wonderful World” salta definitivamente a la fama mundial, cuando es incluida en la banda sonora de la película “Good morning Vietman”, donde el actor Robin Williams hace el papel de un disc-jockey de una radio militar en Vietnam.



Existen dos versiones de esta canción por Louis Armstrong. La que todos conocen y una a la que Louis agrega una especie de prólogo.

Louis:
Algunos de ustedes, gente joven, me han preguntado
“Hey, Papi, ¿qué quieres decir con eso de “Qué mundo maravilloso”?

¿Qué hay de todas esas guerras por todas partes?
¿Y tú lo llamas maravilloso?

¿Y que me cuentas del hambre y la contaminación?
Eso no es tan maravilloso que yo sepa?

Bueno, ¿Por qué no escuchamos a este viejo papi por un minuto?
Me parece que el mundo no es tan malo,
pero lo  que estamos haciendo al mundo si es malo.

Yo todo lo que digo es ver cómo sería un mundo maravilloso.
Lo sería si sólo con gusto le diéramos una oportunidad.
Amoroso pequeño, este es el secreto, sí.
Si muchos de nosotros amaramos más,
resolviéramos los problemas con agrado,
entonces el mundo sería maravilloso.


Curiosidades:

  • Para que los músicos fueran mejor pagados, Louis Armstrong cobró sólo 250 dólares por grabar la canción.
  • Se comenta que ésta canción no era del gusto de uno de los grandes jefes de la ABC y por eso no tuvo la promoción adecuada.
  • En 1988 y en vista del éxito que tuvo con la película Buenos días Vietnam, fue re-lanzado a las radios y el mercado, ocupando además, la posición 32 el 19 de marzo de 1988.

29 oct. 2013

Omara Portuondo

Hoy 29 de octubre de 2013 está de cumpleaños la gran cantante cubana Omara Portuondo; "La novia del filin"(*), "La Edith Piaff de Cuba", "La Billie Holliday del trópico", con 29 álbum en su carrera que comenzó a grabar a partir de 1959.




Perteneciente a una familia cubana de ascendencia española muy acomodada, estaba destinada por sus padres a casarse con un hombre de la alta sociedad, pero ella se enamoró de un jugador de béisbol, dejó las comodidades de su hogar para huir con su amor.

Omara, con la necesidad de ganar dinero para su nuevo hogar, entra al mundo al mundo de la música y el baile debutando en 1946 como bailarina del famoso cabaret Tropicana de la Habana.

                                              El gigante escenario del Tropicana

En 1959 forma parte del cuarteto vocal Las de Aída, con las que actuó hasta 1967. 
Aunque en 1959 había grabado  un long play como solista titulado Magia Negra con algunos toques jazzísticos, es en 1967 cuando deja a Las de Aída para cantar en solitario.


Después de muchas de canciones, cientos de actuaciones y miles de kilómetros de vuelos convirtiéndose en una de las mejores voces de Cuba, Omara integra la agrupación Buena Vista Social Club en el 2000, realizando giras por muchas partes del mundo.


Una de sus últimas grabaciones es el compacto titulado "Gracias", grabado en el 2009 y con el cual gana el Grammy como "Mejor Álbum Tropical Contemporáneo" .
Vean el profesionalismo y sentimiento que Omara imprime en sus canciones y cómo debe realizarse un álbum en el siguiente vídeo.


Del Swing al Rock saluda a Omara Portuondo en su octogésimo tercer cumpleaños.

(*) Filin es el bolero con cierto "toque" o influencia de blues que a fines de los años cuarenta o comienzo de los cincuenta surge en Cuba. Uno de los principales cultores del filin fue el cantante y compositor cubano César Portillo de la Luz, autor de "Tú mi delirio" y "Contigo en la distancia".

28 oct. 2013

"My friend" - Frankie Laine

Ayer estuve nuevamente revisando audios grabados en mi colección de minidisc.
Los domingos me estoy dando un tiempo para escucharlos y pasar a mi computador aquellos temas que no tengo archivados o que merecen archivarse.
En uno de estos MD encontré una canción interpretada por Frankie Laine titulada: "My friend". Es un hermoso gospel con una emotiva letra. Además,  cuenta con la participación del arreglador y director orquestal Ralph Carmichael, especialista en canciones con contenido cristiano. Uno de estos días disfrutaremos de sus producciones, son muy interesantes.


"My friend" fue más conocida en Inglaterra que en su país de origen, Estados Unidos. Tanto, que llegó a ubicarse en el tercer lugar de los favoritos a mediados de 1954 en ese país.
Tengo poco datos de esta canción, quizá la menos conocida de Laine. Lo único que sé, es que está incluida en el álbum "I believe" editado por Capitol en el Reino Unido.



Este cantante norteamericano de ascendencia italiana (Francesco Paolo LoVecchio su nombre real), había sido  número uno en Inglaterra en 1953 con "I believe" que tiene un record en la historia de la música grabada. Ocupó esa posición en tres ocasiones; 19 de abril (9 semanas), 3 de junio (6 semanas) y 18 de octubre (2 semanas).
También logró la primera ubicación con "Hey Joe" el 18 de octubre y cierra el año con otro número uno; "Answer me" el 8 de noviembre. En otro palabras, un ídolo para los ingleses lo que motiva a la Reina Isabel II  invitarlo para una presentación en el Royal Command Performance (1954) confirmado así, uno de los mejores momentos de su carrera. De esta presentación se hizo un álbum.

                                   (Carátula del álbum,  Frankie Laine saluda a la Reina Isabel II)

"My friend"  habla de un amigo muy especial, ese que nunca nos abandonará. Esto da pié para entender la importancia de los amigos. Por eso siempre me doy un tiempo cada viernes, para no faltar a los encuentros con mis amigos en el café.

MY FRIEND (Temple, Williams, Rideout)

Coro: My friend...

Mi amigo,
es el rey de todos los reyes.
y sin embargo es mi amigo
y camina a mi lado.

Mi amigo,
gobierna la tierra y el sol,
y sin embargo es mi amigo,
y aún tiene tiempo para guiarme.

Mi amigo,
toma mi mano
justo cuando todo parece en vano.
Y deja claro que en la alegría y en dolor,
permanecerá conmigo.

Mi amigo,
me dice que la vida es un camino
que al doblar, termina.

Mi amigo, 
dice que más allá del camino,
está la ruta que nunca termina.

Algún día,
cuando contento esté caminando,
después de la curva estará
para darme la bienvenida... mi amigo.


El filósofo indio Rabindranath Tagore dijo:

"La verdadera amistad es como la fosforescencia, resplandece mejor cuando todo se ha oscurecido"







                                                                                                                                                                    

25 oct. 2013

Woman in love

"Guilty" es el álbum más vendido de Barbra Streinsand. Sobrepasó los 21 millones de copias de las ventas de todo el mundo y su primer disco sencillo titulado "Woman in love", se convirtió en uno de los temas más exitosos de Barbra.


Los ejecutivos de Columbia Records conscientes del éxito de las canciones escritas por los Bee Gees para la película "Fiebre de sábado porla noche",solicitaron a los hemrnaos Gibb crear algunas canciones para le nuevó álbum de su artista Barbra Streinsand.
En  un principio sólo cuatro temas de los nueve del álbum serían de la autoría de los Gibb, pero la cantante pidió que  todas las canciones fueran de los compositores británicos.

                                                           Barry y Robin Gibb

Aunque toda la música y textos son de Barry y Robin Gibb (excepto tres temas cuyas letras son del productor del álbum, Albhy Galuten), Barbra realizó algunos aportes a los textos. El único tema que la Streinsand cuestionó la línea fue "Woman in love".
En una entrevista e Barry a Billboard éste dijo: "Al principio ella pensó que la letra era un poco liberacionista y un tanto fuerte para una canción pop".


"Woman in love" llegó al tope de los favoritos de Billboard, el 25 de octubre de 1980.


21 oct. 2013

Rock n´Roll

Según mi pequeña gran agenda, en un día como hoy 21 de octubre de 1973, John Lennon comienza a trabajar en uno  de los discos cuya concepción fue extraña, difícil y complicada, pero que finalmente obtuvo un Disco de Oro certificado por la RIAA, logrando llegar hasta la sexta posición en el ranking de los álbum más populares en febrero de 1975.
Más de un año demoró la puesta al mercado de "Rock n´Roll".


                                                         (Portada de Rock n´Roll)

Las primeras grabaciones las realizó con la ayuda de Phil Spector(*) y se comenta que Lennon no quedó del todo conforme con éstas, lo que produjo un altercado entre Lennon y Spector, acción que motivó a Phil a llevarse, sin autorización alguna, los master.
Por otro lado Lennon tenía sobre sus hombros una demanda por parte de Morris Levy, editor de las canciones de Chuck Berry. 
Levy había demandado a John cuando escuchó al exBeatle decir en una entrevista que el tema "Come together", tiene algo de la canción de Chuck Berry titulada "You can´t catch me"  (la verdad que tiene más que algo).



Terminado en disco, la discográfica Apple lanza rápidamente al mercado "Rock n´Roll" tratando a de apaciguar los trámites de la demando, pagando a Morris Levy  una indemnización de 45 mil dólares, más la inclusión de dos temas de Chuck Berry en el álbum ("Sweet little sixteen" y "You can´t catch me").

Este homenaje de John Lennon a sus maestros, fue un álbum muy bien recibido por los seguidores de Lennon, los fanáticos de Los Beatles y los jóvenes de los años 50-60 admiradores de figuras como Gene Vincent (Be- bop- a - lula), Buddy Holly (Peggy Sue), Little Richard (Bonie Moroni), o Lee Dorsey (Ya Ya), que aceptaron con agrado las versiones de Lennon pues mantenían el espíritu de las grabaciones originales.

                                                                       (Be-bop-a-lula)


                                           (*) 

Phil Spector fue un tremendo productor y una de las figuras más importantes de la historia del rock and roll. Creador de lo que se conoció como; "Muro de sonido",  grabando varios instrumentos y duplicando o triplicando la grabación de estos, creando un sonido como una gran orquesta.
Explicado de otra manera, grababa una sola vez los instrumentos de acompañamiento y repetía esta grabación en pista sobre pista.

En la actualidad, Phil Spector tiene 73 años y desde el 2009 está en prisión, condenado por 19 años de cárcel,  acusado de haber dado muerte a su esposa Lana Clarkson el 19 de febrero de 2003.

14 oct. 2013

Matándome suavemente con su canción.

Ayer domingo estuve revisando algunos Minidisc donde he grabado una infinidad de audios; canciones, voces, trozos de películas, todo aquello que ha llamado mi atención. Tengo muchas canciones, tanto originales como covers que son el resultado de un trabajo que realice para Radio Oasis hace más de un año, para una idea que tenía mi amigo Julián García-Reyes. Entre escuchas y escuchas, encontré la excelente versión que hizo Lori Lieberman para "Killing me softly with his song".

Este tema fue compuesto por Charlie Fox y Norman Gimble  en 1971. Lo curioso es que la canción surge de un poema de Lori Lieberman que ella había titulado "Killing me softly with his blues", escrita en una servilleta de papel, cuando escuchaba embelesada a Don McLean en una de sus presentacione en el conocido club nocturno Troubadour de Los Ángeles, USA.
Atención; por el escenario del Troubadour han pasado figuras como: Elton John, Liza Minelli, Rod Stewart y The Byrds, por nombrar algunos.



La primera versión la hizo, naturalmente, Lori Lieberman para su álbum homónimo en 1972 con la etiqueta de Capitol Records. Puso ser su gran éxito, pero, por esas cosas que no se pueden entender, el tema pasó desapercibido.


Roberta Flack supo por primera vez de Lori Lieberman, cuando en un vuelo de Los Ángeles a Nueva York vio su rostro en un revista donde Lori hablana de su álbum y mencionaba su canción "Killing me softly with his song".

Roberta es una perfeccionista y durante tres meses estuvo haciendo pequeños ajuste de su voz con el background de este canción. Los ejecutivos de Atlantic Records estaban desesperados por la actitud de Roberta, pero la determinación de la artista produjo altos dividendos al sello.
La versión de Roberta Flack para "Killing me softly with his song" , además de llegar al número uno de la popularidad de febrero de 1973, obtuvo tres Grammy: Disco del Año, Canción del Año y Mejor interpretación vocal femenina para Roberta Flack.

Cómo sé que ustedes conocen demasiado la versión de Roberta Flack, quiero mostrarles otra interesante y excelente versión. Esta tiene sabor latino y está interpretada por la gran cantante cubana Omara Portuondo, acompañada por la agrupación Buena Vista Social Club.

Disfrútenla...



8 oct. 2013

Un león que por muchos años no durmió tranquilo.

A los 53 años de edad y tan pobre que ni había dinero para siquiera una lápida, muere el músico y cantante sudafricano Solomon Linda.


Solomon Linda es autor de un gran éxito musical. Hay dos versiones sobre el origen de esta canción. Una de ellas cuenta que un día el italiano Eric Gallo, dueño de un pequeño sello grabador, visitando una tribu Zulú para grabar canciones folclóricas en su modesto equipo portátil, se encontró con Solomon Linda y su conjunto "Pájaros de la tarde". En esa ocasión grabó un tema de Solomon titulado "Mbube" (en Zulú; León).
La otra historia dice que Solomon y su conjunto llegando a Johannesburgo desde su natal Umzinyathi, comienzan a trabajar en el sello Gallotone, propiedad de Eric Gallo y que allí, en 1939, graba su canción sin imaginar que sería un éxito mundial.


Once años después el musicólogo, coleccionista e investigador norteamericano Alan Lomax encuentra en Sudáfrica un disco 78 rpm con la etiqueta Gallotone. La canción llama la atención del músico y se la lleva a su amigo el folclorísta Pete Seeger, quien hace algunos cambios en la línea melódica y la convierte primero, en un éxito universitario y más tarde la lleva al disco, pero "Mbube" ahora se titula "Wimoweh", tratando Seeger de repetir la fonética del coro original.


En 1961, el 18 de diciembre para ser más exactos, Wimoweh se transforma por obra y gracia de los compositores Hugo Peretti, Abert Stanton, Luigi Creatore, Paul Campbell, George Wiess y George Ilene, en "The Lion sleep tonight". Como pueden leer, el nombre de su verdadero autor, Solomon Linda no aparece por ningún lado. La canción fue un éxito millonario y según estimación de la revista Rollin Stone, este tema entregó a sus autores más de 15 millones de dólares por concepto de regalías.
Tengo entendido que la única empresa que primero pagó royalties a sus herederos, fue la empresa Disney que canceló dos millones y medio de dólares por el uso de esta canción en la película "El Rey León".
Las tres hijas de Linda, iniciaron una demanda en 1996, la que tuvo un buen resultado en el 2006. A partir de ese año, sus herederos recibirán el 25% de los derechos autor  y además, comienza a aparecer el nombre de Solomon Linda en los créditos.

Se puede decir que ahora Solomon Linda descansa en paz.



7 oct. 2013

Una de las más bellas canciones de la historia.

Esta nota debió leerse el uno de octubre, pero por uno de los tantos problemas que me está generando mi computador, no se pudo. Hoy intento ponerla en el blog, ojala se imprima.
Dice:

  • Está considerada a la fecha como una de las mejores canciones de todos los tiempos.
  • Ocupa el tercer lugar entre las 500 mejores canciones del mundo según la revista Rolling Stone.
  • Q Magazine, la popular revista inglesa, la tiene considerada en el puesto 78 entre “Las 1000 mejores canciones de siempre” (Datos extraídos de Google).

Me estoy refiriendo a “Imagine”, quizás la mejor canción creada por John Lennon.

Letra de Imagina:

Imagina que no hay Paraíso,
es fácil si lo intentas.
Ningún infierno debajo de nosotros,
arriba nuestro, solamente cielo.
Imagina a toda la gente
viviendo al día.

Imagina que no hay países,
no es difícil hacerlo.
Nada por lo que matar o morir,
ni religiones tampoco.
Imagina a toda la gente
viviendo en paz.

Imagina que no hay posesiones,
me pregunto si puedes.
Ninguna necesidad de codicia o hambre,
una hermandad del hombre.
Imagina a toda la gente,
compartiendo todo el mundo.

Tú puedes decir que soy un soñador,
pero no soy el único.
Espero que algún día te nos unas,
y el mundo vivirá como uno solo.

Esta canción puede reflejar uno de los sueños más hermosos e irrealizable hoy de la Humanidad, pero algún día, cuando el “ser” sea más importante que  el “tener”, el mundo vivirá mucho mejor.

La quise recordar el lunes pasado, porque el 1 de octubre de 1971 el álbum “Imagine”, segundo larga duración de John Lennon en solitario, fue número uno en Estados Unidos, Inglaterra, Suecia y Japón, obteniendo el certificado de la RIAA como Disco de Oro. Más tarde lograría Doble Platino.

Algo de Trivia:

  • George Michael pagó más de dos millones de dólares, por el piano vertical donde John Lennon escribió Imagine.



  • En 1980 Elton John realizó un concierto rn rl Central Park de Nueva York, y al momento de cerrar su presentación lo hico con Imagine, solicitando al público que la cantara a todo pulmón para que la escuchara Lennon que vivia muy cerca de allí.
  • “Imagine” está incluida también en el álbum con el soundtrack del documental homónimo de la Warner Bros emitido en 1988. Aunque en USA  este álbum sólo llegó a la posición 31, también logró Disco de Oro. 

Guardo con mucho cariño este álbum doble del documental, el que fue firmado por Yoko Ono cuando vino a Chile en 1999. Me han ofrecido interesantes cifras por él, pero ahí está, guardado en mi discoteca.